Польза и наслаждение от изучения Библии

"Когда ты пойдешь, они будут руководить тебя; когда ляжешь спать, они будут охранять тебя; когда пробудишься, будут беседовать с тобою".Прит.6:22

Оглавление

1 Глава. Близкое знакомство со Словом Божиим
2 Глава. Сомнения и исследования
3 Глава. Ветхий и Новый Заветы
4 Глава. "Слова Мои не прейдут"
5 Глава. Исполнившиеся пророчества
6 Глава. Проповедь на текст и объяснительная проповедь
7 Глава. Чтение и изучение
8 Глава. Как изучать Библию
9 Глава. Методы изучения Библии
10 Глава. Изучение Библии по Главам
11 Глава. Изучение прообразов
12 Глава. Изучение отдельных истин
13 Глава. Изучение слов
14 Глава. Заметки в Библии
15 Глава. Обращение с новообращенными
16 Глава. Итог советам

Несколько слов об авторе        Д. Л. Муди

Автор, Д. Л. Муди, - один из благословеннейших служителей Божиих, чрез которого десятки тысяч обратились ко Христу в Америке и в других странах. Плоды его благовествования видны и сегодня, потому что он сам был полон Словом Божиим и постоянно указывал слушателям, что им самим нужно "есть", т. е., не просто читать Библию, но верою принимать ее в сердце и проводить в жизнь. Вот его предисловие:

"Для меня всегда отрадно говорить на указанную в этой книге тему. Мне кажется, что я охотнее буду проповедывать о Слове Божием, чем о каком-либо другом предмете, за исключением разве любви Божией, потому что я убежден, что Слово Божие, Библия, самая лучшая и нужная книга в мире.

"Мы не можем достаточно высоко оценить важность значения основательного знакомства с Библией. Я пользуюсь всяким случаем, чтобы всеми силами побуждать людей к постоянному изучению этой дивной книги. Она - откровение Божие, и ей можно всецело довериться. Если последующие страницы смогут повлиять на читателей и убедить их читать Библию не наобум, а по плану и с ясной целью, это будет высшей наградой для автора".

 1. Близкое знакомство со Словом Божьим


Всякое духовное пробуждение, чтобы быть прочным, должно иметь своим источником Слово Божие. Один из присутствовавших на наших собраниях заявил, что благотворное влияние этих собраний останется у него на всю жизнь. Я ответил ему, что он так же ошибается, как если бы думал одним принятием пищи насытиться на всю жизнь.

В подобную ошибку впадают многие. Они бегают с одного собрания на другое и думают, что этим все сделано для спасения их души. Если собрания не приводят к более близкому общению со Словом Божиим, то все их благотворное влияние скоро исчезает. Чем сильнее любовь к св. Писанию, тем больше крепнет вера. Среди любящих Слово Божие мало вероотступников. Если вы имеете общение со Словом Божиим, вы приобретаете сокровище непреходящее, ибо Слово Божие вечно. В Псалме 118-м псалмопевец девять раз взывает к Богу о ниспослании ему оживотворения по слову Божию (словом Божиим), Его закону, Его суду, Его заповедям и пр.

Если бы я мог внушить христианам, чтобы они от глубины души полюбили Слово Божие, я считал бы, что оказал им величайшую услугу. На вопрос, как полюбить Библию всей душой, ответ прост: примись за изучение ее с молитвой о помощи, и Бог непременно поможет в этом.

Слово Божие и служение

Слово и служение создают здравого христианина. Если ограничиться только словами без дел, то люди будут страдать тем, что я называю духовной подагрой. С другой стороны, если заниматься только служением, не пребывая в Слове, то таковые скоро впадут во всякого рода грехи и заблуждения и принесут больше вреда, чем пользы. Прежде чем приступить к служению, изучим Слово Божие, и тогда мы будем здравыми и полезными христианами. Я никогда не встречал верующего, приносящего добрые плоды, который не пребывал бы в изучении св. Писания. Если человек пренебрегает Словом Божиим, он напрасно будет молить Бога, чтобы Он употребил его и благословил в служении, так как, не изучая св. Писания, он тем самым лишает себя благодатного воздействия со стороны Святого Духа, который действует чрез слова Божии. Чтобы быть успешным, мы должны владеть Словом Божиим, которое "острее всякого меча обоюдоострого".
У нас много молитвенных собраний, но есть нечто, столь же важное, как молитва, это ― чтение Библии, изучение ее, разбор Слова Божия, библейские классы или кружки, ибо это все помогает нам усвоить Слово Божие.

Когда я молюсь, я беседую с Богом, но когда я читаю Библию, Бог беседует со мною, и, конечно, гораздо важнее, чтобы Господь беседовал со мной, чем я с Ним. Я верю, что мы умели бы лучше молиться, если бы больше и лучше знали Библию. К чему пригодно войско, солдаты которого не умеют владеть своим оружием? Что может сделать молодой работник, приступающий к служению на ниве Божией, если он не знает Слова Божия? Неуверенный в силе своего оружия не годится для битвы, и я никогда еще не встречал, чтобы сомневающийся в истинах Библии преуспевал в служении или даже в духовной жизни. Я видел, как рушилось служение за служением только потому, что люди не имели веры в эту святую Книгу.

Если новообращенные хотят трудиться для Бога, они должны питаться Его Словом. Личные свидетельства о их собственном обращении могут в начале хорошо и полезно влиять на слушателей и помочь им в их духовных исканиях, но если такое свидетельство будет повторяться многократно, то его влияние прекратится, и оно наскучит слушателям. Рассказав однажды слушателям о своем обращении, следует затем перейти к питанию их Словом Божиим. Не мы источник благодати, она истекает из Слова Божия.

Если мы сами питаемся Словом, то нам легко будет говорить из него другим; кроме того, мы и сами будем преуспевать при этом в благодати, и наша жизнь и наши слова будут назидательны для других. Среди верующих так мало возрастающих духовно потому, что лишь немногие изучают Библию. Обыкновенно они редко заглядывают в нее и читают немного здесь и там. Что бы было, если бы так кормили тело?

Я советовал бы новообращенным как можно больше пользоваться общением с зрелыми верующими. Я люблю бывать в обществе людей, знающих больше меня, и я никогда не пропускаю случая извлечь наибольшую пользу из общения с ними. Изучайте Библию тщательно и с молитвой, спрашивайте у других о значении того или другого места Писания, вникайте в основные истины этой Книги, и вы будете меньше страшиться мира, плоти и диавола, и вас не постигнут разочарования в вашей христианской жизни и служении. Люди говорят постоянно: "Нам нужно что-нибудь новое, новое учение, новые мысли!" Будьте уверены, что им наскучило и их утомило Слово Божие, они уже вне общения с Богом.

В мое последнее пребывание в г. Балтиморе окно моей комнаты выходило на площадь епископальной церкви. Цветные стекла церковных окон были мрачны и неприветливы днем, но как чудно они светились вечером, когда в храме зажигались огни! Таким же образом и Библия станет для вас новой книгой, когда Дух Святой коснется духовных ваших очей, и вы, так сказать, увидите сквозь каждый лист Библии славу Христову.

Одна молодая девушка начала читать книгу, но скоро нашла ее скучной и мало интересной. Спустя несколько месяцев, она познакомилась с автором и больше заинтересовалась книгой. Встретились несколько раз, влюбились и вступили в брак. Ее мнение о книге совершенно изменилось, особенно когда он объяснил ее смысл. Книга не изменилась, но изменился взгляд девушки, когда она узнала и полюбила автора. Нужно Христа любить, чтобы Его книгу понимать. Некоторые читают Библию лишь по чувству долга, но коль скоро они познают Христа, который "лучше десяти тысяч сынов человеческих", как Библия становится для них откровением любви Божией, и они начинают видеть всю ее бесконечную красоту. Кто-то спросил знакомого, часто ли он читает Библию. "Нет, ― ответил тот, ― признаюсь откровенно, не люблю я Бога". "То же было со мною, ― возразил первый, ― но я узнал, что Бог возлюбил меня".

Другие думают, что Библия устарела, что это древняя книга, давно отжившая свой век. Они говорят, что она была очень хороша для средневековья, но не годится для нынешнего времени; мы, мол, живем в очень просвещенный век и можем отлично обойтись без нее; мы ее переросли. С таким же успехом можно было бы утверждать, что солнце, которое еще много древнее Библии, тоже устарело и несовременно, а потому человеку, строящему дом, незачем прорубать в нем окна, ибо есть электрический свет, новее солнечного. Вот это действительно ново, и я советовал бы тем, которые находят Библию устарелой и потерявшей значение для современного просвещенного века, строить дома без окон и освещать их только электричеством: это будет ново, а ведь за новизной они только и гонятся!

Запомните навсегда, что нет такого положения в нашей жизни, для которого не нашлось бы слова утешения в св. Писании. Если вас постигает горе, несчастье, испытание, в нем вы найдете полноту утешения. Как в радости, так и в горе, как в здоровьи, так и в болезни, как в бедности, так и в богатстве ― словом, для всякого положения в жизни есть у Бога в Его святом слове какое-нибудь дивное обетование. Тем или иным путем Слово Божие отвечает на всякую нужду в жизни человека, и нам легко на опыте испытать, что это так. Известно, что Ричард Багстер, автор книги "Вечное блаженство святых", во дни своей юности больше всего поражался чудесами Библии, в зрелом возрасте на него производили сильное впечатление исполнившиеся пророчества, а к концу жизни он пережил глубочайшее удовлетворение, испытав на себе всю полноту благой вести Евангелия.
Если ты нетерпелив, сядь и побеседуй с Иовом.
Если ты упрям, читай о Моисее и Петре.
Если ты слаб в молитве, взгляни на Илию.
Если в твоем сердце нет пения, послушай Давида.
Если ты политик, читай Даниила.
Если ты склонен к низости, читай Исаию.
Если ты холоден, прочти о любимом ученике Христа.
Если ты становишься ленивым, изучай Иакова.
Если для тебя неясно будущее, читай в Откровении о новой обетованной земле.
В Псалме 118, в стихе 165 находим следующие слова: "Велик мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения".
Изучение Слова Божия обеспечивает мир. Берите пример с христиан, вполне утвердившихся в Слове Божием. Они полны истинного мира. Неизучившие Библии и незнающие ее легко соблазняются при малейшей неприятности или преследовании, и весь их душевный мир легко нарушается при одном лишь дуновении противоречия.

Иногда я поражаюсь, какого пустяка достаточно, чтобы лишить некоторых мира и утешения. Какая-нибудь злая сплетня может сделать их несчастными. Но если мы имеем мир от Бога, весь свет не может лишить нас его, ― он не может ни дать мир ни отнять его у нас. Мы должны получить свыше тот мир, который дает Христос чрез Его слово. "Велик мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения". Христос говорит: "Блажен, кто не соблазнится о Мне".
Заметьте, что где бы вы ни встретили христианина, сильного в Слове Божием, такого, который основательно изучил Библию, читал ее ежедневно, размышлял с молитвой о прочитанном, вы никогда не увидите, чтобы он легко соблазнился. Таковы те, которые одновременно изучают Слово Божие и работают для Господа. Но люди, никогда не открывающие Библии и никогда не изучающие ее, легко соблазняются и потом еще удивляются, зачем им посланы такие тяжкие испытания. Это те, которые говорят, что христианство не то, каким его изображают. Они находят, что его им проповедуют ложно. А, между тем, вся их беда в том, что они не так поступают, как велит им Господь, они пренебрегают Словом Божиим. Если бы они изучали Библию, то не очутились бы в таком положении и не скитались бы целыми годами вдали от Бога, питаясь мирской шелухой. Они пренебрегли заботой о новой жизни, не питали ее, и их бедная душа, изнуренная голодом, слабеет, соблазняется, развращается, легко сбивается с истинного пути и ― гибнет без покаяния. Если человек рожден от Бога, он не может преуспевать без Него.

Я встретил человека, сознавшегося, что он оставил свою душу без питания сорок лет. "Но, ― ответил я ему, ― ведь это жестоко, морить так долго свою душу голодом". Так поступают тысячи, десятки тысяч, бедные души которых умирают с голоду. Мы усердно заботимся о своем теле, кормим его три раза в день, одеваем и укрываем его, хотя оно дано нам только на время, а потом сгниет в могиле, внутренний же наш человек, который будет жить вечно, слаб и голоден. Господь сказал: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих".

Если кто отправляется в путешествие и не знает, в какую сторону ему ехать, то вы можете себе представить, как много у него будет хлопот, неудач и разочарований, пока он достигнет цели; насколько проще и приятнее было бы это путешествие, если бы он имел под рукой путеводитель; ведь без него путешествие не безопасно, и едущий не знает, как ему ориентироваться. Таким путеводителем в нашей жизни служит Библия. Она ― единственный указатель пути к небу. "Слово Твое ― светильник ноге моей и свет стезе моей". Будем же предусмотрительны и не станем отказываться от света и помощи, которые нам предлагает Библия.

 2. Сомнения и исследования


Доказательства ― "Запах живительный и запах смертоносный" ― Понимание текстов ― Придирки ― Употребление перочинного ножика ― Сверхъестественное ― Богодухновенность.

Мы не предлагаем верить в Библию без исследования ее; человеку не свойственно принимать Библию без вопросов. Чтобы быть готовым дать ответ всякому, кто спросит вас об источнике вашей надежды, вы сами должны прежде найти в ней ответы на свои вопросы. Но будьте искренны в вашем сомнении, не восставайте против очевидности ее истин только для того, чтобы прослыть "интеллигентным", не шумите о своих сомнениях. "Покажите нам свои убеждения, ― сказал один немецкий писатель, ― а сомнений у нас и своих достаточно". Подражайте ап. Фоме, который не внял повелению Христа и не вложил перста в раны от гвоздей на руках Его и руки в Его пронзенный бок; он и без этого поверил, ибо сердце его открылось для веры. "Вера, ― сказал писатель Джон Макнейл, ― не есть продукт осязания пальцами".

Если кто исполнен Слова Божия, у него нет места в уме для сомнений, он весь заполнен. Одна моя знакомая спросила меня однажды: "Разве у вас не бывает сомнений?" Я мог только ответить ей: "Нет, у меня слишком много работы, мне некогда сомневаться".
Некоторые люди только и живут сомнениями; это так сказать их основной капитал. В Слове Божием они не признают своего наставника, обличителя и учителя, а потому и не чувствуют и не пережили всей очевидности того, что только близкое общение с Библией дает уверенность и обильную жатву благодати.
Часто слышишь такое желание: "Как бы я хотел, чтобы вы доказали мне истинность Библии". Сама Книга докажет вам это, если вы только дадите ей возможность говорить; в ней самой есть живая сила. "Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, ― каково оно есть по истине, ― которое и действует в вас верующих" (1Фес.2:13).
Библия не столько нуждается в защите, сколько в изучении; она сама может защитить себя и сделает это лучше нас. Это не болезненное дитя, нуждающееся в уходе. Раз христианин беседовал с человеком, неверующим в Библию. Верующий прочел ему несколько стихов, на что тот возразил: "Я не верю ни одному слову из прочитанного вами". Все же чтение продолжалось и неверующий слушал, пока слово не обличило его и не убедило в своей истинности; тогда он воскликнул: "Раз я убедился в пригодности оружия, я буду пользоваться им". Вот это то, что нужно в наши времена! Не нам делать людей верующими, это действие Духа Святого.

Обличен, погиб, спасен

Некто с женою начал читать по вечерам, ради интереса, Библию. Спустя несколько вечеров, он остановился среди чтения и сказал: "Жена, если эта книга права, то мы неправы". Он продолжал чтение, но вскоре опять прервал его словами: "Жена, если эта книга права, то мы погибли". Увлеченный книгой и глубоко озабоченный, он продолжал чтение и через несколько вечеров опять воскликнул: "Жена, если эта книга права, то у нас есть надежда, что мы можем спастись". Так и случилось: вскоре, читая дальше, они нашли истину о спасении, всем сердцем покаялись и оба обратились к Господу. Единственная высокая цель Библии, это ― возвещать человеку о великом божественном деле его спасения. Назовите мне другую книгу, которая могла бы так поднять наш упавший дух и воссоздать нас по образу Божию!

Обладающие такой книгой, по пренебрегающие ее предостережениями и отвергающие ее учение, берут на себя ужасную ответственность. Это или запах живительный пли запах смертоносный. Что если бы Господь отнял у нас Библию и сказал: "Я более не потревожу вас Своей книгой"?

Не могу понять

Вы спрашиваете, что вам делать, если вам встретится стих, который вы не можете уразуметь. Я благодарю Бога, что в этой Книге есть такая высота, до которой я не могу подняться, и такая глубина, до которой я не могу спуститься; это делает для меня Библию еще неотразимее. Если бы я мог взять ее и прочесть, как всякую другую книгу, и понять ее с одного раза, я давно изверился бы в ней. Одно из убедительнейших доказательств ее божественного происхождения заключается в том, что самые глубокомысленные люди, изучавшие ее в продолжение 50 лет, должны были сознаться, что "в ней есть глубина, для нас недостижимая". "Ни один из текстов не исчерпывается одним только толкованием, ― сказал великий проповедник Сперджен, ― цветы в саду Господнем цветут не только два раза, но семь раз, и всегда с новым благоуханием".

Бог ниспослал на нас Духа Святого, чтобы наставить нас на всякую истину, и Он всегда готов отверзнуть очи нашего понимания. Мы знаем, как иногда даже в житейских делах у нас открывается особенно ясное понимание. В одном рассказе говорится о мальчике. родители которого отвезли его на зиму в Флориду. Вернувшись оттуда в свой город, он с отвращением говорил об этом штате. По его словам это скучная, однообразная и неинтересная местность.
В следующие месяцы мальчик был поручен преподавателю, страстному любителю ботаники, сумевшему возбудить в мальчике живейший интерес к растениям, особенно к цветам. Мальчик узнал об орхидеях и их странной жизни. Преподаватель повел его в теплицу и показал, как они растут. "Настоящие орхидеи можно видеть только в Флориде, ― сказал учитель, ― там они гораздо роскошнее, но и эти все же дают понятие о них". Мальчик с удивлением взглянул на него. "Я был во Флориде, но никогда не замечал их там", воскликнул он с удивлением и сожалением. "Наверное ты не обратил на них внимания, ― сказал учитель, ― но теперь они, конечно, не ускользнут от твоего внимания".

Дух Святой всегда готов наставлять нас. Иногда проповедь или какая-нибудь духовная книга вдруг осветят нам какую-нибудь непонятную истину в Библии и открывают такое применение ее к жизни, о котором мы и не подозревали раньше.

Недавно ко мне пришел мой знакомый с непонятным ему текстом и сказал: "Что вы делаете с этим местом?" ― "Я ничего с ним не делаю", ― ответил я. ― "Как же вы его понимаете?" ― "Я его не понимаю". ― "Как же вы его объясняете?"-"Я его не объясняю". ― "Что же вы делаете с ним?" ― "Я ничего не делаю". ― "Значит, вы в него не верите?" ― "Нет, вполне верю. Бог даст разумение, когда оно будет нужно''. Есть масса вещей, которых я не понимаю, но все-таки верю в них. Я понятия не имею о высшей математике, однако верю в нее. Я не понимаю астрономии, но я верю в ее существование. Можете ли вы мне объяснить, как из однородной пищи вырабатывается мясо, рыба, волосы, перья, копыта, когти, смотря по тому, какое животное ее употребляет?
Доктор Талмедж рассказывает, как он однажды при ставал к своему профессору богословия с разными вопросами о тайнах Библии, пока тот не ответил ему: "Мистер Талмедж, вам придется допустить, что Бог знает некоторые вещи, совершенно недоступные вашему уму".

Один человек сказал неверующему: "Непонятное в Библии меня не мучит. Я читаю Библию, как ем рыбу: когда мне попадается кость, я не стараюсь проглотить ее, но просто откладываю ее в сторону, и когда при чтении Библии я встречаю непонятное место, я говорю: "это кость" и читаю дальше; но я не выбрасываю рыбы из-за того, что в ней есть кости, и я не перестаю читать Библию из-за того, что в ней встречаются непонятные места".
Философ Паскаль говорит: "Земную науку надо понять, чтобы ее полюбить, а божественную надо любить, чтобы понять ее". В этом лежит причина неуспеха большей части критиков Библии. Рассудок у них не внимает сердцу.

Придирки

Заметили ли вы, что именно те самые подробности Библии, которые особенно критикуются людьми, суть места, на которые ссылается Христос и тем подтверждает их? Люди говорят: "Вы, конечно, не верите в историю Ноя и потопа?" Но ведь если я отрекусь от нее, я должен отречься и от Евангелия и от учения Христа. Христос верил в историю Ноя и находил в ней связь со Своим вторым пришествием: "Как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого". Люди говорят: "Вы, конечно, не верите в историю Лота и Содома?" Верю столько же, сколько верю в учение Иисуса Христа: "Как было во дни Лота,... так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится". Люди говорят: "Вы, конечно, не верите в историю о жене Лота?" Христос верил в нее: "Вспоминайте жену Логову". "Вы не верите в историю о том, что Израиль спасался, взирая на медного змия?" Христос верил и этому и видел в змие прообраз креста: "И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". "Вы, конечно, не верите, что сыны Израилевы питались манной в пустыне?" ― "Истинно, истинно говорю вам, не Моисей дал вам хлеб с неба, а Отец Мой дает вам истинный хлеб с небес". Люди говорят: "Вы не верите, что люди пили воду, извлеченную из скалы"? Христос верил и учил этому. Люди говорят: "Вы не верите в историю Илии, которого чудесно кормила вдова?" Конечно, верю. Христос сказал: "Много было вдов во дни пророка Илии, а только к вдове в Сарепту Сидонскую был послан Илия". Христос Сам ссылался на все это и подтвердил все Своими словами. Сын Божий верил в это, а "слуга не выше господина своего".

Иона и кит

Люди спрашивают: "Вы, конечно, не верите в историю Ионы и кита?" Я уверяю, что верю вполне. Несколько лет тому назад я знал человека, которого многие считали нездравым в вере и не позволяли ему проповедывать с кафедры в Нордфильде. Я сказал им, что скоро узнаю, здрав ли он в вере или нет, и спросил его: "Верите ли вы, что кит проглотил Иону?" ― "Да, верю", ответил он. "Хорошо,- сказал я,- в таком случае взойдите за кафедру и говорите". Он взошел и проповедывал нам об Ионе.

В Евангелии от Матфея сказано, что люди два раза просили Иисуса показать им знамение, и Он сказал: "Не будет роду сему знамения, кроме знамения Ионы пророка во чреве кита". Он сопоставил это событие с фактом Своего воскресения, и я искренно верю, что если мы отвергнем одно, то должны отвергнуть и другое.

По мере того, как вы подвигаетесь по пути жизни вы, может быть, имеете более друзей по ту сторону реки жизни, чем по эту. Вы почерпнете не менее утешения из веры в воскресение мертвых, чем из всякой другой библейской истины. Христос не сомневался в подлинности этого повествования об Ионе. Он говорил, что Его воскресение будет знамением, подобным тому, какое было послано ниневитянам. Воскресший Иона ходил по улицам Ниневии. Нужно предположить, что ниневитяне слышали о том, что Иона был брошен в море и поглощен большой рыбой. Я думаю, что лукавый старается хитро поселить в нас сомнение к этому событию для того, чтобы заставить нас сомневаться и в воскресении Христа. Но эти современные мудрецы сделали новое открытие: они говорят, что глотка кита не шире кулака, и поэтому для кита представляется физической невозможностью проглотить человека. В книге Ионы говорится, что Господь сотворил огромную рыбу, чтобы она могла проглотить человека. Разве Господь не мог сотворить достаточно большую рыбу, которая могла бы проглотить его? Раз Господь сотворил весь мир, то я полагаю, что Он мог сотворить и рыбу, способную проглотить много людей. Одна старуха сказала: "Разве Он не мог бы, если бы захотел, создать человека, способного проглотить кита?"

Недавно на одном пароходе ехало в Европу несколько таких современных мудрецов и один из моих шотландских друзей, хорошо знавший Библию. Они говорили о Библии, и один из них сказал: "Я человек науки и поэтому произвел некоторые исследования Библии; я выбрал некоторые из ее рассказов, рассмотрел их и признаю их неверными. Есть в Библии рассказ о том, что говорила Валаамова ослица. Я не мало трудился, исследуя осла, и нашел, что устройство его рта не позволяет ему говорить". Мой друг поднялся во весь рост и сказал: "Ну, отлично, сударь, вы сотворите осла, а я уже научу его говорить". Странная мысль, что Творец осла и всего мира не может дать ему способность говорить.

Перочинный ножик

Есть другой разряд людей. Между ними очень модным является заявление: "Да, я верю в Библию, но не в сверхъестественное в ней. Я верю лишь в то, что согласуется с моим разумом". Они читают Библию с перочинным ножом, вырезывая то одно, то другое место, как сделал царь Иоаким (Иер.36), которое им не нравится. Если я имею право вырезать какую-нибудь часть Библии, то я не могу противиться тому, если кто другой вырежет другую часть, а еще кто-нибудь третью и т. д. У вас получилась бы странная Библия, если бы каждый вырезал из нее то, что ему хочется. Всякий прелюбодей вырезал бы все места о прелюбодеянии, всякий лжец вырезал бы все места о лжи, пьяница вырезал бы то, что говорит против пьянства и т. д.

Некто принес своему проповеднику Библию и сказал: "Вот ваша Библия!" ― "Почему вы называете ее моею?" спросил проповедник. "Я слушал ваши проповеди пять лет, и когда вы говорили о каком-нибудь месте в Библии, что оно "недостоверно", я его вырезывал". Около трети Библии у него было вырезано: весь Иов, весь Екклесиаст, все Откровение и еще многое другое. Проповедник просил его оставить у него эту Библию, ибо он не желал, чтобы другие прихожане видели ее, но тот не согласился и сказал: "О нет, я буду продолжать резать, пока не останется один переплет". Так будет и с вами, если поверите всему, что думают разные люди о Библии, у вас останется один переплет. Всякому грешнику что-нибудь в Библии не нравится.

Я часто говорил, что если я когда брошу Библию в огонь, то брошу ее всю сразу. Нечего 5 лет ожидать того, что вы можете сделать в один раз. Никогда я не встречал такого человека, который, начиная отбрасывать Библию по частям, не отверг бы ее наконец всю. Я недавно говорил с проповедником-модернистом, который сказал мне: "Мистер Муди, я перестал говорить проповеди на другие тексты, кроме текстов из четырех Евангелий. Я отбросил все послания и Ветхий Завет. Я не понимаю, почему бы и мне не обратиться к первоисточнику. Я верю лишь в достоверность Евангелий". Спустя некоторое время, он отверг все четыре Евангелия и вскоре совсем перестал проповедывать. Он отверг Библию, и Господь отверг его.

Один пророк из Иудеи был послан в город, чтобы предупредить там грешников. Ему было повелено не есть хлеба в стенах этого города. Он был введен в заблуждение одним честолюбивым пророком и не послушался повеления Божия. Тот сказал ему: "Ангел явился мне и приказал передать тебе, что ты можешь вернуться и есть со мною хлеб". Пророк, вопреки запрещению Божию, сделал это и был разорван львом (3Цар.13). Если бы даже ангел явился вам и говорил не то, что написано в Библии, не верьте ему, ибо написано: "Но если бы даже ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам да будет анафема" (Гал.1:8). Думаете ли вы, что мы, имеющие больше света, чем тот пророк, можем безнаказанно ослушаться Слова Божия? Я устал от людей, которые следуют за человеком.

Сверхъестественное в Библии

Чрезвычайно нелепо, если человек говорит, что он не желает иметь дело с сверхъестественным, что не может верить в непонятное. Если вы будете отбрасывать сверхъестественное, вам лучше сразу сжечь всю Библию. Если вы отбросите сверхъестественное, вы откинете и Иисуса Христа, т. е. вы откинете центр всей Книги.

Нет ни одной части Библии, которая не учила бы о сверхъестественном. В книге Бытие мы читаем что Авраам пал на лице свое, и Господь говорил с ним. Если этого не было, то автор книги написал ложь, и тогда нужно отбросить всю книгу Бытие. В Исходе вы находите десять казней, постигших египтян. Если это неверно, то человек, написавший Исход, лжец. В Левите сказано, что огонь истребил обоих сыновей Аарона. Это было сверхъестественное событие, и если его не было, то надо отбросить всю книгу. В книге Чисел записан рассказ о медном змие. И так в каждой книге Ветхого Завета; нет в нем ни одной, в которой вы не нашли бы чего-нибудь сверхъестественного.

В Евангелиях больше, чем где-либо, говорится о сверхъестественном в жизни Иисуса Христа, а, между тем, критик только после всех других книг отрекается от Евангелий. За 500 лет до Р. X. архангел Гавриил возвестил Даниилу о рождении Спасителя: "Когда я еще продолжал молитву, муж Гавриил..." Затем Гавриил является в Назарете к деве Марии и объявляет ей, что она будет матерью Спасителя: "И вот, зачнешь во чреве и родишь Сына и наречешь Ему имя Иисус" (Лук.1:31). Мы видим также) что ангел явился Захарии в храме и объявил ему, что он будет отцом Иоанна Крестителя, предтечи Мессии; Захария был поражен немотою на 9 месяцев за свое неверие. После рождения Спасителя мы видим явление ангелов вифлеемским пастухам, возвестившим им, что "ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, который есть Христос Господь" (Лук.2:11).

Тот факт, что мудрецы видели звезду на востоке и последовали за ней, принадлежит тоже к области сверхъестественного. Сюда же надо отнести повеление бежать в Египет, которое Иосиф получил от ангела во сне, а также и тот факт, что Господь, 12-ти лет от роду, беседовал с учеными и был выше их по уму. Сверхъестественны также обстоятельства, сопровождавшие Его крещение, когда раздался голос Божий с неба: "Сей есть Сын Мой возлюбленный".

Три с половиной года Христос ходил по улицам и дорогам Палестины. Подумайте, как много чудес сотворил Он в эти три года. Раз Он заговорил с прокажен ным, и он исцеляется; другой раз Он приказываег морю, и оно Ему повинуется. Когда Он испустил дух, солнце не захотело в тот день освещать землю; вековечная земля признала Его смерть, сотряслась и заколебалась. Он порвал узы смерти и вышел из гробницы Иосифа ― это тоже сверхъестественно.

К. Эванс, известный уэльский проповедник, говорит: "Многие реформы умирают вместе с реформаторами, но этот Реформатор живет вечно и непрерывно приводит Свои реформы".Слава Богу, мы не поклоняемся умершему еврею! Если бы такому поклонялись, мы бы не оживотворились и не получили бы вечной новой жизни для души. Я благодарю Бога, что наш Спаситель ― Спаситель сверхъестественный, и что Библия ― сверхъестественная книга. Благодарю Его также за то, что живу в такой свободной стране, где все могут читать эту книгу.

Иные думают, что мы заблуждаемся, что вся наша вера ― одно лишь воображение. В таком случае это благотворное заблуждение, не правда ли? Оно продолжается у меня уже каких 30 или 40 лет, и я думаю, что оно будет длиться, пока я живу и пока не перейду в другой мир. Кто-то, читая об ап. Павле, сказал, что он вышел из ума. "В таком случае, ― возразили ему, ― у него был хороший хранитель на его пути и хороший приют под конец его жизни". Как бы мне хотелось, чтобы на свете было побольше таких "безумных" людей, каким был ап. Павел!

Богодухновенность

Когда ап. Павел писал Тимофею, что ВСЕ Писание было написано по вдохновению Божию и для нас полезно, душеспасительно, он как бы говорил: "Верите ли вы, что все Писание написано по вдохновению?" Да, я верю в каждое слово; но л не верю, что все слова и действия, записанные в нем, богодухновенны. Например, когда диавол говорил ложь, он не был на это вдохновлен; злой человек, как Ахав, тоже не был вдохновлен на свои слова. Вдохновение состоит в том, что кто-то был вдохновлен, чтобы точно передать их слова и описать верно их поступки, как предостережение для нас; вот в этой точной передаче состоит богодухновенность всего св. Писания.

"Высшее доказательство богодухновенности и неопровержимости Писания, ― сказал д-р Гордон, ― это практическое применение его в жизни, где мы на деле убеждаемся в его искренности. Как государственная монета всегда стоит столько, сколько на ней обозначено, так и пророчества и обетования св. Писания всегда доказывали свою ценность тем людям, которые применяли их к жизни. Если это и не всегда наблюдалось, то вероятно потому, что предсказанное еще не все исполнилось". Конечно, есть масса христиан, которые настолько убедились в истинности Св. Писания, что они неограниченно верят всему, что оно обещает о невидимом мире и грядущей жизни.

Некто спросил новообращенного: "Как вы можете доказать, что Библия богодухновенна?" Он ответил: "Потому что она меня вдохновляет". Я думаю, это довольно убедительное доказательство. Дайте доступ в мысль и сердце Слову Божию, и оно несомненно вдохновит вас, ибо оно на то и послано.
3. Ветхий и Новый Заветы


Многочисленные ссылки ― Защита Писания ― Исполнение Писаний

Я хочу показать, как нелепо верить в Новый Завет и не верить в Ветхий. Было уже сказано, что Новый Завет, имея свою основу в Ветхом, не может быть отделен от него. Замечателен факт, что из 39 книг Ветхого Завета Господь, как это нам известно, делал ссылки по крайней мере на 22. Очень может быть, что Он ссылался на все, ибо мы знаем только отрывки из того, что Он говорил и делал здесь на земле. Вы знаете, что говорит ап. Иоанн: "Если бы писать о том подробно, что говорил и делал Иисус, то и самому миру не вместить бы написанных книг". В Новом Завете есть ссылки или указания примерно на 850 мест из Ветхого Завета, и только немногие из них упоминаются более одного раза.

В Евангелии от Матфея находится свыше 100 цитат, взятых из 20 книг Ветхого Завета. В Евангелии от Марка находим 15 ссылок, взятых из 13 книг; от Луки ― 34 текста из 13 книг; от Иоанна ― 11 ссылок из 6 книг. В четырех Евангелиях мы находим более 160 ссылок на Ветхий Завет. Вы иногда слышите, что люди не верят всему св. Писанию, но они тем не менее верят учению Христа, изложенному в четырех Евангелиях. Но если я действительно верю в Его учение, мне необходимо верить и 160 ссылкам на Ветхий Завет.

В посланиях ап. Павла к Коринфянам находятся 53 изречения из Ветхого Завета; иногда он выписывает оттуда целые цитаты. В посл. к Евреям, в котором только 13 глав, имеется 85 ссылок; в посл. к Галатам ― 16. В одной книге Откровения мы находим 245 ссылок на Ветхий Завет.

Когда скептики (люди, отрицающие возможность познать сверхъестественное) нападают на ветхозаветные истины, они находят удобным заявлять: "Мы не считаем истинным всего, что находится в Ветхом Завете". Этим они стараются лишить нас возможности доказывать истинность его. Важно не только то, чтобы христианин знал, о чем учит Ветхий Завет, но чтобы он и воспринял это учение, потому что на нем основана вся истина Божия. Ап. Петр сказал, что "никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою", и имел при этом в виду Ветхий Завет.

Если бы писания Ветхого Завета не были истинны, Христос не ссылался бы на них, говоря: "И да сбудется Писание". Когда искуситель сказал, чтобы Он призвал с небес ангелов для помощи Себе, Он ответил: "Написано". Христос принес Себя в жертву, "да сбудется Писание". Не о Нем ли было пророчество: "И к злодеям причтен?" Идя по пути в Еммаус с учениками Своими по воскресении Своем, Он для того, чтобы убедить их, сказал: "Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою?" и "начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании". Единственная тема Ветхого Завета ― Мессия. В Пс.39:8 читаем: "В свитке книжном написано о Мне". "В каком книжном свитке? ― спрашивает Лютер, ― и о каком человеке написано? Есть только одна Книга ― Библия, и один истинный человек ― Иисус Христос".

Мне говорили, что путешественник в гор. Венеции никогда не может заблудиться, хотя улицы узки и каналы перепутаны. На стенах вдоль каналов и на мостовой улиц вложена тонкая полоса из красного камня, следуя которой, всегда выйдешь на площадь Марка. Так же и в Библии: ее история, закон, поэзия и пророчест ва, все это ― красная линия, ведущая ко Христу; Он тот собирательный пункт, в котором они все сходятся.

Христос упоминает о Писаниях и об их исполнении в Нем не только по воскресении Своем из мертвых, но мы видим из Откровения, что Он говорил о них и на небе; Он возвестил о них Иоанну на острове Патмос и указал именно на то, что люди обыкновенно стараются отбросить в Писаниях. Он никогда не находил недостатка в Писаниях и не отвергал ни одного из них.

Если Христос мог пользоваться Ветхим Заветом, то будем пользоваться им и мы. Да избавит нас Господь от односторонних христиан, которые читают лишь один Новый Завет и восстают против Ветхого.
4. "Слова Мои не прейдут"

4 Глава. "Слова Мои не прейдут"

Печатание исправленного перевода Библии в Чикаго - Распространение Библии

Христос, говоря о законе, сказал: "Ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все" (Мат.5:18). В другом месте Он говорит: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Мат.24:35).

Нужно помнить, что единственное писание, которое имелось у Христа и у апостолов, это Ветхий Завет. Новый Завет еще не был написан. Слова "ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все" применимы к Ветхому Завету, а слова "небо и земля прейдут" - к Новому. Теперь обратите внимание, как все это исполнилось. Не было вблизи газетного репортера, чтобы записывать Его слова, не было газет, чтобы печатать Его проповеди, хотя если бы и были тогда газеты, они не посмели бы напечатать их: ведь все духовенство и весь тогдашний религиозный мир был против Него.

Я живо представляю себе какого-нибудь вольнодумца, стоявшего поблизости, когда Он произнес слова, что небо и земля прейдут, но Его слова не прейдут. Я вижу презрительное выражение на его лице и слышу его слова: "Послушайте только, что говорит этот пустослов! Слыхали ли вы о таком самомнении? Он говорит, что небо и земля скорее прейдут, чем Его слова". И с ним согласились бы многие, как соглашаются и сегодня.

Хочется спросить теперь, исполнились ли Его слова?

Известно ли вам, что солнце никогда не освещало в мировой истории большее число Библий, чем в наши дни? В последние десять лет было напечатано больше Библий, чем за все предыдущие 18 столетий. В средние темные века она была скрыта от народов, когда ее заковывали в цепи, но Бог сохранил Его Книгу, и теперь американское, британское и другие библейские общества печатают каждый день тысячи Библий.

Печатание исправленного перевода

Когда был сделан новый исправленный перевод Библии на английский язык, это оказалось великим событием и создало повсюду небывалый интерес.

Новое издание должно было выйти из печати в Нью-Йорке в пятницу, в тот же день, когда новый перевод должен был печататься и в Лондоне. Чикаго не хотел отставать от Нью-Йорка. В то время самый скорый поезд мог совершить путь между этими городами не менее, чем в 26 часов. Книги могли достигнуть Чикаго лишь в субботу и то далеко за полдень, когда все книжные магазины уже закрыты. Тогда одна из чикагских ежедневных газет посадила за работу 90 сотрудников, и таким образом все исправленное издание, начиная с Матфея и кончая Откровением, несмотря на громадный расход, было ей передано по телеграфу в пятницу, когда оно печаталось в Нью-Йорке; в тот же день оно было напечатано в Чикаго и сейчас же продавалось на улицах города толпам ожидающих его. Только Книга Божия может создать такой интерес. Если бы кто сказал до изобретения телеграфа, что нечто подобное возможно, его сочли бы за ненормального.

Первый официальный опыт с пневматической трубкой для пересылки писем давлением воздуха был произведен в 1893 году в присутствии 100 знатных особ в главном почтамте Филадельфии. Главный почтмейстер Америки, объяснявший, что система имеет целью быстрое сообщение между всеми городами, послал чрез трубу, как первую посылку, письмо и Библию, завернутые в американский флаг. В письме было написано следующее: "Первое употребление первой пневматической трубы в Соединенных Штатах служит для пересылки книги Св. Писания, величайшего послания, когда-либо данного миру". Слово Его не прейдет.

Не взирая на то, что говорят скептики и неверующие против этой Книги, она спокойно продолжает свой путь, принося благословение всем, кто принимает ее. Эти противники напоминают мне собаку, лающую на луну, хотя луна продолжает светить по-прежнему. Безбожники продолжают писать против Библии, но они мало успевают, не правда ли? Библия распространена по всему миру, спокойно, без трубных звуков. Маяку не нужно трубить о себе, он лишь спокойно изливает свой свет на все окружающее. Так и Библия освещает все народы на земле. Одного профессора спросили: "Почему вы не можете оставить Библию в покое, раз вы в нее не верите?" Он ответил: "Потому что Библия не оставляет меня в покое". Это честное признание.

Распространение Библии

Библия была одной из первых напечатанных книг после изобретения книгопечатания, и сейчас она или ее части переведены и печатаются более, чем на 1000 языках, и число это все растет. Где не было Библии, у того народа нет и литературы вообще. Пройдет немного времени, и слова Христовы проникнут в отдаленнейшие пределы земли, на пустынные острова океанов.

Когда Христос сказал, что "не может нарушиться Писание", Он этим самым подтвердил значение всего св. Писания. Диавол, люди и адские силы целыми веками были в союзе с целью подорвать значение Слова Божия но они не могли сделать этого. Если вы в основу своей жизни примете Книгу Божию, то вы на твердом и надежном пути и в жизни и в вечности. "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут!" Друзья мои! Слово Его будет жить, и нет такой власти ни в аду ни на земле, которая могла бы уничтожить его.

Нужны люди, верующие во все Писание от начала до конца, целиком, как Бог дал его, - и в то, что понимают, и в то, что им еще не открыто. Говорите о понятном и оставьте то, что не ясно, на будущее время. Верующие, которые изучают всю Библию, опередили других, которые берут ее в руки только время от времени и читают немного здесь и немного там. Хорошо, когда есть особые собрания для изучения Библии, но так как они не везде возможны, то нужно самому питаться Словом Божиим, всей Библией. Вы знаете, что есть много христиан, которые сильны в одном пункте и немощны в другом, как бы хромают на одну ногу. Причина этого - неправильное чтение и изучение Книги Божией, читают только "любимые" места или главы и мало знакомы со всем планом Божиим для них и для всего мира.

5 Глава. Исполнившиеся пророчества

Неисследованная страна - Вавилон - Ниневия - Тир - Иерусалим - Египет - Евреи

Я не знаю ничего, что так поражало бы искреннего верующего, как исполнившиеся пророчества. К сожалению, немногие, даже среди верующих людей, изучают этот предмет. Они говорят, что пророчества слишком таинственны, и что их исполнение является сомнительным. В Библии не говорится, что пророчества - такая таинственная область, которую надо избегать, но сказано: "Мы имеем вернейшее пророческое слово, и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах наших" (2Пет.1:19).

Пророчества, это несбывшаяся история, а история - сбывшиеся пророчества. Самая трудная пророческая книга в Библии начинается словами: "Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное чрез ангела Своего рабу Своему Иоанну. ... Итак, напиши, что ты видел, и что есть и что будет после сего" (Отк.1:1,19).

Пренебрегающие пророчествами имеют лишь неполное Евангелие или половину его, ибо в нем говорится не только о страданиях Христа, но и о славе, которая воспоследовала за ними; не только о Христе распятом, но и о Христе на престоле; не только о Христе, как о муже скорбей, но и о Христе, как о Царе царству ющих и Господе господствующих; не только о первом Его пришествия, но и о втором. Такие люди теряют половину Его учения, половину назидания и половину утешения, которые Господь предназначил для народа Своего.

В детстве мне говорили, что местность за рекою Миссисипи составляет американскую пустыню. Но когда позднее там кто-то открыл богатый серебром рудник, народ повалил туда, и страна богатела по дням и даже по часам, так как выкопали много, около ста миллионов долларов по тогдашней цене серебра. Что до исследования считалось пустыней, то после использования части богатств оказалось сокровищем страны. Так и с Библией и отдельными ее частями: людям и в голову не приходит читать их, они кажутся им "пустыней". Духовно они живут только несколькими любимыми главами и даже стихами а остальное для них - неисследованная земля. Большая часть Библии написана пророками, а, между тем, вы редко услышите проповедь на текст из пророков.

500 - 600 пророчеств Ветхого Завета исполнились удивительно и буквально, из них 200 только по отношению к Иисусу Христу. Не было ни одного события в жизни Иисуса Христа, которое не было бы предсказано за много столетий, от 4 до 17, до Его рождения.

Возьмите четыре великие столицы, существовавшие в то время, когда был написан Ветхий Завет, и вы увидите, что пророчества, касающиеся их, исполнились слово в слово. Позвольте обратить ваше внимание на несколько мест в св. Писании.

Сначала Вавилон:

"И Вавилон, краса царств, гордость халдеев, будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра. Не заселится никогда, и в роде родов не будет жителей в нем. Не раскинет аравитянин шатра своего, и пастухи со стадами не будут отдыхать там. Но будут обитать в нем звери пустыни, и домы наполнятся филинами; и страусы поселятся, и косматые будут скакать там. Шакалы будут выть в чертогах их, и гиены - в увеселительных домах. И близко время его. и не замедлят дни его" (Ис.13:19 - 14:1).

"Слово, которое изрек Господь о Вавилоне и о земле халдеев чрез Иеремию пророка: Возвестите и разгласите между народами, и поднимите знамя, объявите, не скрывайте, говорите: Вавилов взят. Вил посрамлен, Меродах сокрушен, истуканы его посрамлены, идолы его сокрушены. Ибо от севера поднялся против него народ, который сделает землю его пустынею, и никто не будет жить там, от человека до скота, все двинутся и уйдут" (Иер.50:1-3).

"От гнева Господа она сделается необитаемою, и вся она будет пуста; всякий, проходящий чрез Вавилон, изумится и посвищет, смотря на все язвы его" (Иер.50:13).

"Как разбит и сокрушен молот всей земли! Как Вавилон сделался ужасом между народами! Я расставил сети для тебя, и ты пойман, Вавилон, не предвидя того; ты найден и схвачен, потому что восстал против Господа" (Иер.50:23-24).

За столетие до начала царствования Навуходоносора было предсказано, как погибнет Вавилон, и так все и случилось. Ученые говорят, что столица стояла среди обширной и плодородной равнины. Она занимала квадратную площадь в 42 мили в окружности и была окружена стеною неимоверных размеров. На каждой стороне четырехугольника было по 20 ворот из крепкого чугуна, а на каждом углу было по крепкой башне на 10 футов выше стены. Небывалая толщина и высота стеки дают нам представление об огромном значении Вавилона. Но от него остались только развалины, свидетельствующие о его прежнем величии. Пророки предсказывали о его разрушении, когда он был в полной своей славе, царем царств, и слова их казались всем пустыми; тем не менее, предсказания их буквально исполнились. Библия всегда оправдывается.

Один из моих друзей, проезжая по долине реки Евфрата, старался, чтобы его проводник раскинул шатер близ развалин, но он не смог убедить его. Ни один аравитянин не раскинет там своего шатра, и ни один пастух не остановится там со своими стадами - во исполнение пророчества Исаии за две с половиной тысячи лет до этого.

Теперь возьмем Ниневию:

"И забросаю тебя мерзостями, сделаю тебя презренною и выставлю тебя на позор. И будет то, что всякий, увидев тебя, побежит от тебя и скажет: разорена Ниневия! Кто пожалеет о ней? Где найду я утешителей для тебя?" (Наум.3:6-7).

Казалось бы, как можно зарыть такую величественную и могучую столицу, как можно забросать ее мерзостями? Тем не менее, Ниневия была разрушена, и ужасные мерзости лежали на ней. Потом позже развалины были раскопаны и увезены в Париж и Лондон; пойдите в Британский музей, и вы каждый день, кроме субботы, увидите там массу народа со всех частей света. осматривающих остатки этих развалин. Это именно то, что предсказывал пророк. В течение 2500 лет Ниневия была погребена, а теперь она раскопана.

Посмотрим теперь на Тир:

"За то, так говорит Господь Бог: вот Я на тебя, Тир, и подниму на тебя многие народы, как море наполняет волны свои. И разобьют стены Тира и разрушат башни его; и вымету из него прах его и сделаю его голою скалою. Местом для расстилания сетей будет он среди моря; ибо Я сказал это, говорит Господь Бог: и будет он на расхищение народам" (Иез.26:3-5).

М-р Коффин, корреспондент Бостонской газеты, совершил в 1868 г. кругосветное путешествие после американской гражданской войны. Однажды вечером, как раз при заходе солнца, он прибыл на место древнего Тира и просил своего проводника раскинуть шатер против развалин, на голой скале. Потом он взял Библию и прочел следующее: "Местом для расстилания сетей будет он". В то время рыбаки как раз кончили лов и расстилали свои сети на тирской скале, именно так, как об этом пророчествовалось тысячелетиями раньше. В Вавилоне этого не делали, а здесь и шатер расставили, как раз так, как пророчествовали об этом. Заметьте, когда изрекалось пророчество об этих великих столицах, они были, как теперь Париж, Лондон, Нью-Йорк, во всей славе своей. Слава их миновала, когда они восстали против своего Творца.

Посмотрим пророчество Христа об Иерусалиме:

"И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих; ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду" (Лук.19:41-43).

Разве римский полководец Тит не поступил так? Буквально как сказано: "И разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне за то, что ты не узнал времени посещения твоего" (ст.44).

Я читал о двух раввинах, идущих в Иерусалим, которые увидели, как лисица играла на стене его; один из них заплакал при виде такого разрушения Сиона, а другой улыбнулся и упрекнул его, говоря, что это зрелище свидетельствует об истинности слов Божиих, и что это одно из исполнившихся пророчеств: "Оттого, что опустела гора Сион. лисицы ходят по ней" (Плач.5:18).

Было также предсказано, что Иерусалим будет пахатным полем. Это пророчество также исполнилось: город был так ограничен, что по ту сторону стены пахал плуг. Что совершается в Палестине в наши дни, является тоже подтверждением пророчеств.

Теперь возьмите пророчества о Египте:

"Оно будет слабее других царств и не будет более возноситься над народами; Я умалю их, чтобы они не господствовали над народами.'' (Иез.29:15). Это пророчество было изречено тоже во дни великой славы Египта, когда он владел тогдашним миром. Все это потеряно, как сказано в пророчестве, и теперь это один из ничтожных народов.

Рассмотрим еще пророчество Валаама относительно евреев, которое тоже исполнилось буквально: "Вот, народ живет отдельно и между народами не числится. Кто исчислил песок Иакова и число четвертой части Израиля?" (Чис.23:9-10).

Евреи не должны были числиться среди народов. Есть что-то особенное во взглядах и привычках этого народа, что Господь сделал постоянным для того, как я думаю, чтобы в каждой стране он был свидетельством истинности Библии.

Этот народ в течение всех столетий жил особою жизнью и не смешивался с другими народами. В Америке есть всевозможные народности. Возьмите узконационального ирландца, - через поколение он уже тратит свою национальность. То же происходит с немцами, итальянцами, французами, но еврей и в потомстве останется таким же евреем, каким он был сто лет тому назад, когда поселился в стране.

Посмотрите, как везде преследовали этот народ, и тем не менее евреи заведуют богатствами мира, и нельзя сдвинуть их с этой позиции. Египет, Едом, Ассирия, Вавилон, Персия, Рим и все господствующие нации на земле старались подавить евреев. Фридрих Великий сказал: "Не трогайте их, потому что никто из делавших это не процветал". Этот народ все тот же, что и во дни фараона, когда тот старался истребить всех детей мужеского пола. Пророчество исполнилось - Господь сделал этот народ многочисленным и единодушным.

В последние времена наступит время, когда Господь восстановит евреев и введет их обратно в Палестину: "Ибо долгое время сыны израилевы будут оставаться без царя и без князя и без жертвы, без жертвенника, без ефода и терафима" (Ос.3:4).

Разве они не "народ без земли и земля без народа и без жертвы?" (Сейчас получили землю, часть пророчества исполнилась, но еще остаются без жертвы. - Прим. Ред.). Разве они не рассеяны среди народов земли, отдельные и отличающиеся от других народов? Они не поклоняются идолам. Они распяли своего последнего Царя и у них не будет другого, пока они не признают Его. Этим царем был Иисус Христос, как и было написано на кресте: Царь Иудейский.

Другие пророчества

Было предсказано о том, как пострадает Илий (1Цар.3). Он был первосвященником Иеговы. и единственное, что можно было сказать против него, было то, что он не повиновался верно и усердно Слову Божию, в чем ему подобны многие наши современники.

Он был одним из тех добродушных стариков, которые не хотят огорчать людей, говоря им неприятные вещи; потому он не заботился о своих сыновьях и не удерживал их в их преступной жизни. Он очень походил на некоторых проповедников. О, если бы каждый из них говорил истину, даже если бы он этим лишил себя места!

У Илии 20 лет все было благополучно, но потом пророчество исполнилось: ковчег Господень был взят, войско израильское было поражено филистимлянами, Офни и Финеес, оба сына старика Илия, были убиты, и когда отец услышал это, он упал со стула, сломал себе шею и умер.

То же случилось и с Ахавом, который послушался преступного совета жены Иезавели (3Пар.21). Навуфей не хотел продать наследственный участок своей земли, и за это его по совету Иезавели убили. Три года спустя, псы лизали кровь Ахава на его колеснице как раз на том месте, где была пролита кровь Навуфея. Слово Божие исполняется буквально.

6 Глава. Проповедь на текст и объяснительная проповедь

Петр и Павел в Иерусалиме - Ораторские проповеди

Вот совет молодым людям, готовящимся быть благовестниками: постарайтесь быть проповедниками не на стих, а проповедниками-истолкователями. Больше старайтесь объяснять связный отдел Писания, чем искусственно говорить об одном стихе.

Я убежден, что страна нуждается в Слове Божием. Никакая книга не привлекает так народа, как Библия. Один из профессоров чикагского университета прочел лекцию о книге Иова, и не было достаточно большого помещения, которое смогло бы вместить всю публику. Если вы дадите самой Библии возможность говорить, она заинтересует слушателей. Мне надоели эти нравственные наставления, я пресытился ими; их нужно большое количество, чтобы обратить хотя бы пятилетнего ребенка. Некто, говоря об одной церкви, сказал, что он любит ее за то, что проповедник никогда не касается ни политики, ни религии - только читает маленькие приятные речи. Что за польза в этом? Дайте людям Слово Божие!

Некоторые употребляют Библию, как справочную книгу для текстов; найдя стих, они оставляют ее. Они словно улетают на воздушном шаре и говорят об астрономии, а потом спускаются и преподносят немного геологии. В следующее воскресенье они делают то же самое. а потом удивляются, что люди не читают Библии.

Я всегда думал, что Чарльз X. Сперджен был лучшим проповедником, какого я когда-либо знал, но мне было гораздо приятнее слушать его, когда он изъяснял Писание, нежели слушать все его проповеди.

Как это случилось, что д-р Холл так долго пленял своих слушателей? Он объяснял Библию. Чем Андрей Боннар в Глазгове увлекал своих слушателей? У него был слабый голос, и с трудом можно было слышать его, тем не менее масса народа наполняла его церковь два раза каждое воскресенье, и многие из них записывали его проповеди и рассылали по всему свету. У д-ра Боннара была привычка вести своих слушателей последовательно через всю Библию, объяснять книгу за книгой. Не было такой части Библии, в которой он не находил бы чего-нибудь о Христе. Я проповедывал в Глазгове 5 месяцев, и не было квартала или части города, где бы я не находил влияния проповедей этого служителя.

В Лондоне я встретил юриста, приехавшего из Эдинбурга. Он сказал, что проездом был в Глазгове, и там ему посчастливилось в воскресенье слышать А. Боннара, который дошел как раз до той части послания к Галатам, где говорится о том, как ап. Павел отправился в Иерусалим, чтобы повидаться там с ап. Петром: "Потом, спустя три года, ходил я в Иерусалим видеться с Петром и пробыл у него дней пятнадцать".

Д-р Боннар дал ход своему воображению и говорил, как он представляет себе эту встречу: "Однажды апостолы, много поработавши сильно устали, и вот Петр сказал: Павел, не хочешь ли немного прогуляться? Тот согласился, и они под руку пошли улицами Иерусалима к потоку Кедрону.

"Вдруг Петр остановился и сказал: Смотри, Павел, вот то место, где Его схватили, а тут Он страдал и Его пот падал, как капли крови, на землю. Я помню Его последние слова, когда Он молился: Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия. Вот то место, где заснули Иоанн и Иаков, а вот здесь я заснул. Я думаю, что не отрекся бы тогда от Него, если бы не заснул, но я не мог себя превозмочь. Когда я проснулся, ангел стоял на том месте, где ты теперь стоишь, и беседовал с Ним, и я снова видел, как капли крови выступили на Его лице и текли по щекам. Какая мука была на Его лице! Это было незадолго до того, как Иуда предал Его. Я слышал, как ласково Он сказал Иуде: Иуда, целованием ли предаешь Сына Человеческого? И потом связали Его и увели. В ту ночь, когда Его допрашивали, я отрекся от Него". - Так др. Боннар описал всю эту сцену.

На следующий день Петр опять обратился к Павлу и сказал: Не хочешь ли и сегодня пройтись? Павел согласился.

В тот день они отправились на Голгофу, и когда они взошли на гору, Петр сказал: "Вот то место, где Он умер за тебя и за меня. Посмотри на эту яму, в ней стоял Его крест. Там вот висел уверовавший разбойник, а неверующий по другую сторону. Мария Магдалина и Мария, Его мать, стояли на этом месте, а я стоял далеко за толпой. В ту ночь, когда я отрекся от Него, Он с такой любовью посмотрел на меня, что взглядом Своим разбил мое сердце, и я не смел пробраться ближе ко кресту, чтобы видеть Его. Это был самый мрачный час в моей жизни. Я надеялся тогда, что Бог заступится и снимет Его с креста. Я все прислушивался и жаждал услышать Его голос".

Далее проповедник описывал, как возложили Христу венец на голову, как пронзили бок Его копьем, и продолжал: "На следующий день Петр опять обратился к Павлу и спросил его, не захочет ли он еще пройтись с ним. Павел согласился. И опять они пошли по улицам Иерусалима через поток Кедрон, через Елеонскую гору в Виффагию, через холм близ этого места. Вдруг Петр остановился и сказал: Вот место, где я видел Его в последний раз. Он никогда не говорил так трогательно, как в тот день. Здесь Он дал нам Свое последнее наставление, и в продолжение Его речи я вдруг заметил, что ноги Его не касаются земли. Он отделился от нее и стал возноситься к небу. Мы смотрели за Ним, но облако осенило Его и скрыло от наших взоров. Я стоял как раз на том месте, глядя на небо, надеясь еще раз увидеть и услышать Его. И вдруг появились два мужа в белых одеждах и сказали: Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо".

Друзья мои, хочу спросить вас, думаете ли вы, что это описание преувеличено, что Петр не водил Павла, когда Он гостил у него, в Гефсиманию, на Голгофу и на Елеонскую гору? Я сам провел 8 дней в Иерусалиме, и каждое утро я пробирался в сад, где Господь наш молился, и где пот Его был, как капли крови. Каждый день я взбирался на Елеонскую гору и глядел в синее небо, куда Он отошел к Отцу Своему. Я не сомневаюсь, что Петр водил Павла на эти места. Разве вы думаете, что я не попросил бы свести меня на то место, где Господь мой в страдании обливался кровавым потом? Если бы я знал человека, который мог бы указать мне место, где ноги Христовы в последний раз перед вознесением касались этой грешной земли, разве я не попросил бы его показать мне это место?

Я знаю таких слушателей, которые думают, что проповеди такого рода не годятся. "Люди желают слышать что-нибудь более красноречивое". Нет сомнения, что есть желающие слышать ораторские проповеди, но они и забывают их очень скоро.

Хорошо, если можно сказать о проповеднике, что он насыщает своих слушателей духовной пищей. Однажды некто сделал искусственную пчелу, и она настолько была похожа на настоящую, что он, положивши их рядом, попросил своего знакомого определить, которая из них живая. Искусственная пчела так же жужжала, как и живая. Тот сказал: "Положите на пол рядом живую пчелу и искусственную, и я скоро укажу на различие между ними". Он брызнул меду на пол, и живая пчела сейчас же поползла к нему. Есть масса христиан, которые считают себя верующими, но они искусственные христиане, ибо они даже не знают, когда им дают меду и не тянутся к Слову Божию. Мед всегда привлекает живых пчел. Люди могут обойтись без ваших теорий и мнений. То, что говорит Господь, нужнее для них, и оно для них "слаще меда и капель сота".

7 Глава. Чтение и изучение

Семейная молитва - Слово во время - Вспомогательные вопросы

Господь вовсе не желает, чтобы мы только читали Библию. Писание постоянно напоминает, чтобы мы изучали, исследовали ее.

"Здешние были благомысленнее фессалоникских; они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания, точно ли это так" (Деян.17:11).

"И читали из книги, из закона Божия, внятно и присоединяли толкование, и народ понимал прочитанное" (Неем.8:8).

Слова Господа Иисуса Христа: "Исследуйте Писания" (Иоан.5:39).

Мы должны изучать основательно всю Библию и проследить ее всю как бы в поисках великой истины. Если бы кто-нибудь из моих друзей увидел меня усердно что-то ищущим и спросил: "Ты что-то ищешь, потерял что-нибудь?" Если бы я ответил, что ничего не потерял и ничего не ищу, а просто заглядываю повсюду, он счел бы меня за глупца; если бы я сказал, что потерял золотую монету, он тут же стал бы искать вместе со мною. Читайте Библию, друзья мои, так, как будто ищите в ней нечто драгоценное. Гораздо лучше взять одну книгу или даже одну главу Библии и изучать ее в продолжение целого месяца, чем читать в течение месяца Библию здесь и там, где откроется.

Когда-то я читал ежедневно определенное число глав Библии, и если я не успел прочесть положенного количества, я считал это грехом и охлаждением веры. Но заметьте, если бы меня часа два спустя спросили, о чем я читал, я не смог бы ответить, потому что почти все позабыл. В молодые годы я однажды работал киркой на ферме и исполнял эту работу так плохо, копал так поверхностно, что вечером мне надо было втыкать в землю палку, чтобы узнать на следующее утро, где я кончил. Так бывает и с тем, кто читает Библию поверхностно. Муж, собираясь читать Библию, спрашивает жену: "Читали мы эту главу?" - "Я не помню", отвечает она. Может быть, они по несколько раз прочитывают одну и ту же главу или место и называют это "изучением" Библии! Кажется, на всем свете нет книги, которая изучалась бы так небрежно, как Библия. Как нам при этом ожидать благословений?

Семейная молитва, когда родители вместе с детьми читают Слово Божие, а затем вместе молятся - один из благословеннейших способов духовного обогащения семьи. Выбирайте подходящие места из Библии для чтения, когда присутствуют дети. Что бы вы подумали о проповеднике, который взошел бы в воскресенье на кафедру, открыл Библию наугад и стал читать? А ведь большинство отцов так поступают на семейной молитве. С таким же успехом можно было бы пойти в аптеку и купить любое лекарство, "какое с краю". Дети заинтересовались бы больше семейным чтением Библии, если бы отцы занялись больше приисканием подходящих для них мест в св. Писании и читали с большим благословением. Например, если кто из семьи уезжает, хорошо прочесть Псалом 120 и т. п.

Подходящее место вообще действует сильнее. Когда мы раз переезжали Атлантический океан, то случилась такая страшная буря, что никто из нас не надеялся дожить до следующего дня. В такое время было устроено молитвенное собрание, на котором я прочитал из Псалма 106: "Отправляющиеся на кораблях в море, производящие дела на больших водах, видят дела Господа и чудеса Его в пучине. Он речет, и восстает буйный ветер и высоко поднимает волны его. Восходят до небес, нисходят до бездны; душа их истаевает в бедствии. Они кружатся и шатаются, как пьяные, и вся мудрость их исчезает. Но воззвали к Господу в скорби своей, и Он вывел их из бедствия их. Он превращает бурю в тишину, и волны умолкают. И веселятся, что они утихли, и Он приводит их к желаемой пристани. Да славят Господа за милость Его и за чудные дела Его для сынов человеческих". После этого одна дама подошла ко мне и сказала, что я сам придумал и прочитал такие слова, что слишком уж хорошо они подходят к переживаемому моменту. В Библии есть указания на все случаи жизни.

Я видел вопросы, которые помогают получить пользу от любого места св. Писания. Ими можно пользоваться при чтении Библии в семье, при обучении в воскресной школе или при личном чтении. Хорошо было бы вложить такие вопросы в Библию, чтобы они всегда были под рукой при чтении ее.

1) О ком я читал, и что я узнал о нем?

2) О каких городах и др. местах я читал и что узнал о них? Если место не обозначено на библейской карте, могу ли узнать, где оно расположено?

3) Относится ли прочитанное к какому-нибудь особенному времени в истории Израиля или к какому-нибудь выдающемуся царю или лицу?

4) Могу ли я пересказать своими словами прочитанное?

5) Нет ли параллельных или сходных мест в Библии, которые освещали бы прочитанное?

6) Говорится здесь о Боге Отце, Сыне или Духе Святом?

7) Как прочитанное относится ко мне лично? Что в нем сказано о греховной природе человека? О новой духовной природе?

8) Нет ли в прочитанном чего-либо такого, что я должен исполнить? Быть может, есть пример, достойный подражания, или какое-нибудь обещание, которое и меня касается? Нет ли увещания, чтобы исправить меня? Или какой-нибудь молитвы, которая может помочь мне молиться лучше?

9) Насколько прочитанное полезно для поучения? Для обличения? Для исправления? Для наставления в праведности?

10) Содержит ли прочитанное в себе Евангелие аллегорически (в иносказании) или прямо?

11) Который стих можно считать главным в этой главе или в прочитанном отрывке? Хорошо заучить его наизусть, от этого будет большая польза и в этот день и на всю жизнь.

8 Глава. Как изучать Библию

Сами себя питайте духовно - Лучший закон - Три полезные книги - Библия в воскресной школе

Для правильного изучения Библии необходимы четыре вещи: согласиться, подчиниться, внимать и передавать, т. е. 1) признать ее истину; 2) подчиниться ее учению; 3) удержать прочитанное в памяти и 4) передавать его другим. Раз христианская жизнь содержит в себе столько блага для вас, постарайтесь чтобы им воспользовались и другие.

Позвольте рассказать, как я изучаю Библию. Не всякий может сражаться в вооружении Саула, и, может быть, вам нельзя будет последовать моему примеру. Ч. X. Сперджен приготовлял свои проповеди на воскресенье в субботу вечером, - если бы я попробовал так поступать, то потерпел бы неудачу. Тем не менее, я надеюсь, что смогу дать несколько указаний, которые вам помогут.

Чем скорее вы научитесь сами питать себя духовной пищею, тем лучше. Я глубоко жалею того, кто много лет слушал проповеди и не научился питать себя самого духовною пищею. Как много он себя обкрадывает!

Вы ведь знаете, каким важным событием в семье счтается тот момент, когда ребенок сам начинает кушать. Его усаживают за стол, и хотя он сначала держит ложку вверх ногами, но это уже шаг вперед - со временем он научится держать ее правильно. Все хлопают в ладоши и поздравляют малыша и себя самих: "Взгляните на него, он уже сам ест!"

В чем мы, как христиане, нуждаемся главным образом? - В умении питать самих себя. Многие сидят беспомощно и с открытыми ртами ждут, чтобы какой-нибудь умелый проповедник накормил их. Они алчут духовной пищи, и проповедник должен стараться накормить их, между тем как Библия - готовый пир, приготовленный для них Отцом Небесным.

Есть много людей, мнящих себя христианами, которые тем не менее нуждаются в ложке духовенства. Если есть церковнослужитель, наставляющий их, они живут недурно, но если этого нет, они остаются вовсе без духовной пищи. По этому можно судить, истинное ли ты чадо Божие. Истинно верующий любит Его Слово и питается им, оно имеет вкус для него. Если вы выйдете в сад и бросите горсть опилок, птицы не обратят на них внимания, но они скоро прилетят, если бросите хлебных крошек. Так и дети Божии могут определить разницу между, так сказать, опилками и хлебом, посылаемым с небес. Ничто иное не может удовлетворить потребности души, как только слова Бога живого.

Лучшее правило для изучения Слова Божия - это постоянная настойчивость. Псалмопевец говорит: "Я прилепился к откровениям Твоим." Некоторые люди подобны курьерским поездам - они так быстро бегут вперед, что ничего кругом не замечают. Усердие при изучении Слова Божия будет способствовать возрастанию его внутри нас и размножению во вне.

Я встретил в Чикаго адвоката, который рассказал мне, что он два года изучал одно дело. Он старался доказать недействительность одного завещания и поставил себе в обязанность читать о завещаниях все, что только он мог достать. Потом он отправился в суд и два часа говорил об этом завещании, - он был поглощен им, он не мог говорить ни о чем другом, как только о завещании. Вот как надо изучать Библию. Изучайте ее всю и по частям, пока не будете проникнуты ее содержанием.

Читайте самую Библию. Не тратьте все ваше время на чтение объяснений и комментариев в книгах. Если бы человек проводил все время над изучением химического состава пищи вместо того, чтобы есть ее, он скоро умер бы с голоду.

Есть три книги, которые я советую иметь каждому христианину. Первая, конечно, Библия. Я думаю, что нужно иметь хорошую Библию с хорошим, крупным шрифтом. Не люблю этих маленьких Библий, которые нужно держать под носом, чтобы разобрать их мелкую печать. Если случится, что в собрании немного темно, вы не в состоянии разобрать слов, и у вас перед глазами только черные линии. "Это так, - скажут некоторые, - но вы не можете носить толстую Библию в кармане". Прекрасно, носите ее тогда под мышкой, и если вам придется идти с нею пять верст, вы будете этим самым говорить проповедь длиною в пять верст. Я знал человека, который был обличен видом верующего, всегда носившего свою Библию под мышкой, и потом уверовавшего. Вам не стыдно нести песенник, а Библия ведь стоит выше всех книг в мире.

Если достанете хорошую Библию, вы будете больше беречь ее. Предположим, что вы заплатили даже 10 дол. за хорошую Библию; чем старше вы становитесь, тем дороже она будет для вас. Но никогда не покупайте такой ценной Библии, которую вы побоитесь запачкать; такие Библии имеют всегда вид совсем нечитанных.

Затем я советовал бы достать Симфонию. Я был уже пять лет верующим, когда впервые услыхал о ней. Один неверующий в Бостоне привел меня в затруднение. Я ничего не знал, кроме Библии, и старался защищать ее и христианство. Он привел неправильную выдержку из Библии, а я сказал, что такого места в ней нет. Потом я несколько дней старался найти его по всей Библии. Если бы у меня была Симфония, список всех стихов в Библии, я сразу мог бы уличить его в неправде. Вы можете найти любое место или слово в Библии при помощи Симфонии. Проповедникам хорошо указывать на это пособие своим слушателям.

Третья книга, это список текстов св. Писания по содержанию. Эти книги помогут вам читать и изучать Слово Божие. Если их у вас нет, приобретите их немедленно, - каждый христианин должен иметь их.

Я думаю, что учителя воскресных школ впадают в печальное заблуждение если не приносят с собою в воскресную школу всей Библии. Все равно, как бы малы дети ни были, дайте им понять, что Ветхий и Новый Заветы - одна книга, а не две. Не допускайте, чтобы у них возникла мысль, что Ветхий Завет не столь же важен для нас, как Новый. "Все Писание богодухновенно и полезно" (2Тим.3:16).

Для мальчика или девочки очень важно в жизни, если у них выработалось уменье обращаться с Библией. К чему годна армия, если солдаты ее не умеют владеть оружием? Я очень налегаю на это, ибо знаю воскресные школы, в которых есть разные руководства и пособия, но нет Библии. В них ставят вопросы, на которые внизу страницы даны ответы, так что учителю делать нечего. Это прекрасная вещь для ленивых учителей. Я видел, как они приходят в класс с таким руководством, иногда откроют его не на той странице и спрашивают детей; потом замечают свою ошибку и спрашивают снова из другого места. Раз я присутствовал на экзамене такого рода:

"Иван, кто был первым человеком?"

"Мафусал".

"Нет, я не думаю. Дайте мне книгу, я посмотрю. Нет, это не Мафусал. Разве ты не можешь догадаться?"

"Илия".

"Нет".

"Адам".

"Верно, мой сынок. Ты, как видно, хорошо учил свой урок".

Хочу спросить вас, чему можно научиться при таком обучении? Это бесполезная работа, дающая только отрицательные результаты. Не говорите, что я осуждаю вспомогательные пособия; я вполне согласен, что вы должны пользоваться ими для освещения своего предмета. Чего я хочу от вас, когда вы идете в класс, так это то, чтобы вы были подготовлены к преподаванию урока без всякого пособия. Тогда и ученики будут интересоваться им. Берите с собою книгу жизни, Слово Божие.

У некоторых есть дома семейная Библия но мать так боится, чтобы дети ее не порвали, что прячет ее в шкаф, и детям только изредка позволяется рассматривать ее. При этом их больше всего интересуют записи, когда родились мать и отец, когда они венчались, когда родился Иван, Мария и т. п.

В молодые годы я как-то приехал в Бостон и пошел в библейский класс, где было несколько студентов гарвардского университета. Они подали мне Библию и сказали, что разбирается текст из Еванг. от Иоанна. Я просмотрел весь Ветхий Завет, но Евангелия Иоанна в нем не нашел. Я видел, как эти молодые люди подталкивали друг друга локтями и посмеивались: "Вот, мол, простота-то деревенская!" Я как раз был в таком возрасте, когда обиднее слыть за "простоту". Учитель, видя мое замешательство, передал мне свою открытую Библию, и я держал палец там, где мы читали, и больше не сбивался. Тогда же я дал себе слово, что если благополучно выйду из этого затруднения, меня на этом никто больше не поймает.

Почему молодые люди лет 18-20 не могут заставить себя ходить в воскресную школу? Ведь нет ничего привлекательнее живого класса по изучению Библии. Это потому, что они боятся обнаружить свое невежество. Они не знают, где Евангелие от Матфея, послание к Ефесянам, они не знают, где искать послание к Евреям и вообще разные книги Библии. Их надо учить, как обращаться с Библией, и это могут сделать, кроме родителей, учителя воскресных школ, взяв с собою в школу Библию и употребляя ее правильно с самого начала. Теперь все могут приобрести Библию. Воскресные школы не настолько бедны чтобы не купить себе Библии. Какой это библейский класс без Библии? Несколько времени тому назад в одной большой воскресной библейской школе возник какой-то вопрос; его хотели разрешить с помощью Библии, но ее в классе не оказалось. Библейский класс без Библии! Это то же, как доктор без лекарств или войско без оружия. Они пошли в церковь, долго искали, пока не нашли на кафедре. Как можно ожидать благословения при таком отношении к Слову Божию, источнику его? Духовные журналы и руководства прекрасны, как пособие для приготовления уроков, но прежде, чем позволить им изгнать Библию из воскресных школ, лучше уж нам изгнать их самих.

9 Глава. Методы изучения Библии

Метод телескопический и микроскопический - Иов - Четыре Евангелия - Деяния Апостолов - Псалом 51:3

Есть два противоположных способа изучения Библии. Один способ, это изучение как бы с телескопом, т. е. подвергается исследованию большая часть книги с целью найти в ней план Божий; при другом методе, микроскопическом, берется одно какое-нибудь место и подробно анализируется и разъясняется.

Если вы рассмотрите первую книгу Библии, Бытие, то вы увидите, что в ней зародыш и основание всей Библии; в ней сказано о жизни, смерти и воскресении, а в этом смысл всей Библии.

Один англичанин сказал мне: "Заметили ли вы, что книга Иова - ключ для понимания всей Библии? Если кто понимает Иова, он поймет всю Библию". - "Нет, я этого не понимаю. Иов - ключ к пониманию всей Библии? Из чего это вы заключаете?" Он сказал: "Я разделяю книгу Иова на семь частей. Первая - это праведный, но не испытанный человек, как сказал Бог об Иове; это - Адам в раю. Он был создан совершенным. Вторая часть - искушенный врагом Иов пал, как Адам в раю. Третья, это мудрость мира, которою стараются утешить Иова; трое мудрецов пришли помочь ему. Это мирская мудрость, которую высказывали эти трое. Нигде вам не найти, ни в одной части света, - говорил он, - такого красноречивого языка или такой мудрости, какую высказали эти три человека; но они ничего не знали о благодати и потому не могли помочь Иову. К этому стремятся люди, хотя в результате всегда терпят неудачу, ибо людская мудрость не может переродить людей. Вместо того, чтобы помочь Иову, эти три друга сделали его еще более несчастным. Они только смутили Иова, а потом и сами спустились на землю. В четвертой части является Посредник, т. е. Христос. В пятой говорит Господь. В шестой Иов понял, чему Он хотел научить его. "Я слышал о Тебе слухом уха, теперь же мои глаза видят Тебя; поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле" (Иов.42:5-6). Иов лежал в прахе. Седьмая часть - Господь восстанавливает Иова. Слава Богу, то же происходит и с нами, и наше последнее состояние лучше первого".

Теперь позвольте провести вас через все четыре Евангелия. Начнем с Матфея. Люди иногда советуют мне, когда я начинаю работать в новом городе и ищу подходящего человека, чтобы организовать собрание: "Будьте уверены, что такой-то человек как нельзя лучше подойдет для вашего комитета; ведь ему нечего делать, и у него масса свободного времени". Я обыкновенно отвечаю: "Нет, благодарю вас. Мне не нужен человек, которому нечего делать".

Христос нашел Матфея за сбором податей. Господь избирает для Своего дела трудящихся людей и тотчас же дает им работу. Мы мало знаем, что сделал Матфей, кроме того, что он написал Евангелие. Но что это за книга! Откуда пришел Матфей, мы не знаем. Его прежнее имя, Левий, исчезло вместе с его прежней жизнью.

Главная мысль в его Евангелии - Мессия евреев есть и Спаситель мира. Предполагают, что это Евангелие написано 12 лет спустя после смерти Христа. Оно содержит лучшее повествование о жизни Спасителя. Обратите внимание, что это последнее воззвание Бога к еврейскому народу. Здесь виден уже переход от Ветхого Запета к Новому. Матфей не говорит о вознесении Христовом, но как бы оставляет Его на земле (28:20). Марк пишет о Его воскресении и вознесении (16:19). Лука пишет о Его воскресении, вознесении и об обещании прислать Утешителя (24:49). Иоанн делает еще шаг вперед и говорит о Его втором пришествии (14:3; 21:22). У Матфея больше ссылок на Ветхий Завет, чем у любого из евангелистов, - у него их приблизительно около ста. Он старается убедить евреев, что Христос - сын Давида, их законный царь. Он много говорит о царстве, его тайнах, о признаках царства, о его законах, изложенных в нагорной проповеди, а также и об отвержении царя. Если кто-нибудь собирается царствовать или вообще управлять страною, он сперва издает законы, по которым он намерен править.

Теперь позвольте обратить ваше внимание на пять великих проповедей, содержащих в себе большую часть всей его книги.

1) Нагорная проповедь. Посмотрите, сколько из окружающих предметов Иисус Христос вводит в проповедь: соль, свет, подсвечник, одежду, дождь, комнату, моль, ржу, воров, глаз, птиц, лилии, траву, псов, хлеб, рыбу, ворота, виноград, терновник, смокву, репейник, скалу и т. п. Кто-то, путешествуя по Палестине, сказал, что нет там такой вещи, которой Христос не употребил бы один или несколько раз для пояснения Своих истин. В наше время многие боятся говорить в церкви об обыденных вещах, но я думаю, что лучше говорить о них, лишь бы только нас понимали, чем употреблять отвлеченные выражения, непонятные для слушателей. Женщина хорошо знает, что такое свеча, а мужчина легко поймет, если говорится о скале, особенно в такой скалистой стране, как Палестина.

Христос употреблял обыденные предметы для иллюстрации и говорил так, чтобы каждый мог Его понять. Когда в разговоре один англичанин сказал, что Христос был по плоти еврей, одна женщина из Уэльса возразила с уверенностью, что Он был валлиец, потому что она так хорошо Его понимает. У Христа не было под рукой стенографа, записывающего и издающего Его проповеди, а люди прямо запоминали их. Не заботьтесь слишком об изящных выражениях и законченных периодах в речи, но старайтесь делать свои проповеди понятными, чтобы они западали в душу. Этим вы будете пленять и привлекать слушателей.

Закон был дан на горе, и Христос излагал свои законы тоже на горе. Моисеев закон управляет более внешними поступками, но эта проповедь относится только к духовной жизни. Насколько солнце ярче свечи, настолько и нагорная проповедь ярче закона Моисеева. Она указывает нам, какого рода христианами мы должны быть: светом мира и солью земли, скромными в словах и сильными в делах. "Истинно говорю вам" встречается 12 раз в этой проповеди.

2) Вторая великая проповедь, в 10-й главе, сказана была 12-ти ученикам. Вы часто слышите, как слова из этой проповеди приводятся людьми: "Оттрясите прах от ног ваших", "даром получили, даром давайте" и т. д.

3) Проповедь под открытым небом. Для проповеди на улице нужно обладать большим умением. Если вы хотите, чтобы люди вас слушали, вы должны излагать то, что хотите сказать, в яркой и сжатой форме. Вам нужно научиться мыслить, стоя на ногах, а самое важное - вы не должны терять присутствие духа. Один молодой человек проповедывал на улицах Лондона. К нему вдруг подошел неверующий и воскликнул: "Изобретатель газа, которым освещают улицы, принес гораздо больше пользы для мира, чем Иисус Христос". Молодой человек не нашелся, что возразить ему, и толпа стала смеяться над ним. Из толпы выдвинулся пожилой человек и сказал: "Конечно, этот господин имеет право так рассуждать, и я полагаю, когда он будет при смерти, он пошлет за газопроводчиком; но я послал бы за проповедником и попросил бы его прочесть мне 14-ю главу от Иоанна". Толпа захохотала, но уже над неверующим спорщиком.

Проповедь под открытым небом содержит семь притч, и ее можно уподобить нити жемчуга.

4) Проповедь "горе вам" - последнее обращение Христа к еврейскому народу. Сравните эти восемь "горе вам" с девятью заповедями блаженства. Заметьте, что заключение этой проповеди содержит самые сильные выражения из всех речей Христа. "Се, оставляется дом ваш пуст"; до того Он говорил "дом Отца Моего" или "дом Мой", но теперь Он говорит "дом ваш". Это было незадолго до того, как пришел полководец Тит и сравнял "дом их" с землею. Авраам никогда не любил так Исаака, как Христос любил еврейский народ. Тяжело было Аврааму отдать Исаака, но еще тяжелее было Сыну Божию отречься от Иерусалима.

5) Пятая проповедь была тоже сказана Его ученикам. Как мало они понимали Его! Когда сердце Его разрывалось от горя, они интересовались зданием храма.

Первая речь была сказана на горе, вторая и третья в Капернауме, четвертая в храме, а пятая на Елеонской горе.

В Евангелии от Матфея нет такого предмета, или существа в аду, на небе, на земле, в море, воздухе или в могиле, который не свидетельствовал бы о Христе, как о Сыне Божием: нечистые духи кричали при словах Его, рыба шла в сети по Его приказанию, ветер и волны подчинялись Его голосу!

Итог: девять заповедей блаженства, восемь "горе вам", семь последовательных чудес, пять длинных проповедей, четыре пророчества о Его смерти.

МАРК

Четыре Евангелия не зависят друг от друга, никто ни у кого не списывал. Каждое из них является дополнением остальных; таким образом Христос как бы рассматривается с четырех сторон, подобно четырем сторонам дома.

Матфей писал для евреев.

Марк писал для римлян.

Лука писал для обращенных из язычников.

У Марка вы не найдете длинных речей. Римляне были народ живой и деятельный; чтобы их привлечь, нужно было выражаться кратко и давать факты. Слова "немедленно", "прямо", "тотчас же" встречаются 41 раз в этом Евангелии. Многие главы начинаются со слова "И", как будто не было перерыва в служении Христа.

Лука говорит нам, что Христос "принимал" детей, но Марк говорит: "Он брал их на руки". Не правда ли, это еще приятнее.

Может быть, самая чудесная глава-пятая. Здесь мы находим бесов, болезнь, смерть - все вещи, не подчиняющиеся человеческой власти, но побежденные Христом, исцелившим страдающих. Первый больной был одержим духами, и его нельзя было ни связать ни сковать, чтобы усмирить его. Я полагаю, что он нагонял страх на всех окружающих; многие даже днем боятся кладбища, а тут вдруг человек, живущий в могилах и одержимый бесами! Он сказал Христу: "Что Тебе до меня, Иисус, Сын Бога Всевышнего? Заклинаю Тебя Богом, не мучь меня"! Но Христос пришел, чтобы оказать ему добро.

Потом явилась женщина, страдавшая кровотечением. Если бы она жила в наши дни, я думаю, она испробовала бы все патентованные лекарства на свете. Мы признали бы ее неизлечимой и отправили бы ее в больницу. Кто-то правильно заметил, что в крае Его одежды было больше лекарства, чем во всех аптеках Палестины. Она только прикоснулась к Нему и исцелилась. Сотни других касались Его, но не получали исцеления. Можете ли вы определить разницу между прикосновением веры и простым прикосновением толпы, которая даже теснила Его?

Потом Он воскресил дочь Иаира. Вы видите, как возрастает проявление силы Христовой. Когда Он пришел, девица уже умерла, а Он привел ее к жизни. Я не сомневаюсь, что это воскресение там, в вечности, давно было предопределено, как и то, что Он прибудет именно в это время. Меня раз пригласили говорить проповедь на похоронах, и я искал во всех четырех Евангелиях, чтобы найти речь Христа на похоронах, но такой речи не нашел - ее нет! Он прекращал все похороны, на которых Он присутствовал. Мертвые воскресали, услышав Его голос.

ЛУКА

Мы теперь перейдем к Евангелию от Луки. Имя его автора не упоминается ни в самой книге, ни в Деяниях Апостолов. Найти его можно в трех местах: Колоссянам, Тимофею и Филимону. Сам Лука держится в тени. Я знаю многих христиан-тружеников, погубивших себя тем, что они хотели прославить свое имя. Мы не знаем, был ли Лука евреем или из язычников. Впервые о нем упоминается в Деян.16:10: "После сего видения тотчас мы решили отправиться в Македонию, заключая, что призывал нас Господь благовествовать там".

Он не старался прослыть очевидцем жизни Христа, раз он им не был, или быть причисленным к числу семидесяти. Некоторые думают, - и это предположение не без основания - что Евангелие составлено по учению ап. Павла так же, как Евангелие от Марка по учению Петра.

Евангелие от Луки называется также Евангелием для язычников, и толкователи предполагают, что оно было написано в то время, когда Павел был в Риме, 27 лет после вознесения Иисуса Христа. Одна треть его пропущена в других Евангелиях. Оно начинается славословием: "И будет тебе радость и веселие, и многие о рождении его возрадуются" и также заканчивается: "Они поклонились Ему и возвратились в Иерусалим с великой радостью и пребывали всегда в храме, прославляя и благословляя Бога". Др. Фаррар, выдающийся исследователь Библии, указал, что в Евангелии от Луки мы имеем семеричное Евангелие.

Во-первых, это Евангелие хвалы и песней. Мы находим здесь песнь Захарии, Елисаветы, Марии, Симеона, ангелов и др. Некто написал о Симеоне следующее: "Симеон хотел видеть Христа, Сына Божия. Неверие подсказывало ему: Симеон, ты человек старый, дни твои сочтены, ты уже поседел, глаза твои тусклы, лоб твой в морщинах, ноги твои дрожат, и смерть стоит у тебя за плечами. А где знамение Его пришествия? Ты утешаешь себя воображением. Все это самообман". "Нет, - возражал Симеон, - я до тех пор не умру, пока не увижу Спасителя; я не увижу смерти, доколе не увижу Христа Господня".

Я могу живо представить себе Симеона, гуляющим в одно прекрасное утро по одной из чудесных палестинских долин, размышляющим о великом событии, наполнявшем его мысли. Вдруг он встречает знакомого. "Мир тебе! Слышал ли ты странную новость?" - "Какую?" - "Разве ты не знаешь священника Захарию?" - "Да, ну и что же?" - "По жребию, как принято у священников, досталось ему войти в храм Господень для каждения, а все множество народа молилось вне. Во время каждения явился ему ангел Господень, ставший по правую сторону жертвенника кадильного, и объявил ему, что у него родится сын и наречется ему имя Иоанн; что он будет велик пред Господом и предъидет перед Ним и обратит к Богу народ Его. Этот ангел был архангел Гавриил, предстоящий пред Богом. За то, что Захария не поверил словам его, он был лишен возможности говорить".

"О, - восклицает Симеон, - вот исполняется пророчество Малахии. Се,предтеча Мессии, се утренняя звезда, и утренняя заря скоро засияет. Мессия грядет! Он уже близок! Аллилуйя! Внезапно придет в храм Свой Господь".

Прошло некоторое время. Я представляю себе, как к Симеону снова подходит его знакомый: "Послушай, Симеон, знаешь ли ты новость?" - "Какую?" - "Везде повторяют эту необыкновенную историю. Несколько пастухов держали ночную стражу у стада своего в долине Вифлеемской. Был тихий час ночи, и тьма окутывала землю. Вдруг их озарил необычайный свет, более яркий, нежели полуденное солнце. Они оглянулись и как раз над собою увидели ангела, который сказал испуганным пастухам: Не бойтесь, я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям". Тогда Симеон радостно воскликнул: "Это - Христос Спаситель, и я не увижу смерти до тех пор, пока не увижу Его".

Зная, что Младенца принесут в храм, чтобы посвятить Его Богу, он каждое утро приходил туда, чтобы попытаться хоть мельком взглянуть на Христа. Может быть, неверие не раз подсказывало Симеону: "Ты бы лучше сидел дома в это сырое утро. Ты так часто бывал в храме и не заставал Его, что можешь сегодня рискнуть и не пойти туда". - "Нет, - сказал Дух Симеону, - иди в храм". Симеон, конечно, выбрал себе хорошее место для наблюдения. Как он пристально смотрел на дверь! Он наблюдает за лицом каждого ребенка по мере того, как матери, одна за другой, приносят своих детей в храм. "Нет, - говорит он, - это не Он". Наконец он увидел, как показалась дева, и Дух Святой говорит ему, что это давно ожидаемый Спаситель. Он быстро берет Младенца на руки, прижимает Его к своему сердцу и говорит, восхваляя Господа: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовил пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля" (Лук.2:29-32).

Во-вторых, это Евангелие благодарений. Люди восхваляли Бога, когда Христос воскресил сына Наинской вдовы, когда слепой прозрел и т. д.

В-третьих, это Евангелие молитв. Мы читаем, что Христос молился при крещении, и что почти каждому великому событию в Его служении предшествовала молитва. Если вы хотите услышать ответ с небес, вы должны взывать к Богу на коленях. В книге две притчи о молитве; одна говорит о друге, к которому пришли в полночь, а другая - о неправедном судье.

В-четвертых, еще одна отличительная черта, это Евангелие для женщин. Лука один приводит много добрых дел, которые Господь совершил женщинам. Драгоценнейшая жемчужина в венце Христа, это то, что Он сделал для женщин. Один человек хотел меня уверить, что Магомет сделал больше для женщин, нежели Христос. Я сказал ему, что если бы он когда-нибудь побывал в мусульманских странах, ему бы стало стыдно за свои слова. Мусульмане больше дорожат своими ослами, нежели женами и матерями.

Некто сказал, что когда Бог давал жизнь миру, Он начал с низших форм животной жизни и дошел до того, что сотворил человека, но не удовлетворился этим и сотворил ему женщину. Она была поставлена выше всех, при падении же она пала ниже всех.

В-пятых, это Евангелие для бедных и несчастных. Когда мне приходится говорить в толпе на улице, я выбираю свои тексты из Евангелия от Луки. Здесь и пастухи, и мытарь, и рассказ о Лазаре и богаче. В этом Евангелии сказано: "Он нашел то место, где говорится: Дух Господень на Мне, ибо Он помазал Меня благовествовать нищим". Это роковой день для церкви, если она додумается до того, что ей нет дела до простого народа. Вайтфильд проповедывал рудокопам, а Веслей простому народу. Если вы хотите влиять на бедных, дайте им почувствовать, что вы их любите.

В-шестых, это - Евангелие для погибших. Женщина с семью бесами и разбойник на кресте доказывают это. Подтверждают это также притчи о пропавшей овце, потерянной драхме и о блудном сыне.

В-седьмых, это - Евангелие терпимости. Тот, кто при обретает души, мудр. Хотите ли влиять на людей? Не осуждайте и не браните их. Не старайтесь срывать с них их предрассудки раньше, чем не наставите их на путь истины.

Один престарелый проповедник пригласил молодого, чтобы он за него говорил проповедь. Тот в церкви разнес слушателей в пух и прах. Вернувшись домой, он спросил старого коллегу, хорошо ли он сделал. Тот ответил: "У меня есть старая корова; когда я хочу получить от нее больше молока, я кормлю ее, а не бью".

Христос привлекал к Себе мытарей потому, что все, что Он говорил о них, было утешительно. Посмотрите на притчу о мытаре и фарисее. Христос сказал, что мытарь пошел в дом свой более оправданным, нежели гордый фарисей. Как привлек Он самарян? Посмотрите на рассказ о десяти прокаженных: лишь один из них вернулся воздать Ему хвалу, и он был самарянин. Потом есть рассказ о милосердном самарянине, который своим поступком побудил больше людей к человеколюбию и гуманности, чем что-либо, сказанное в течение 6000 лет. Весьма возможно, что этот рассказ раньше других дошел до Самарии. Может быть, кто-нибудь из самарян был в Иерусалиме, слышал этот рассказ и передавал его повсюду, и самаряне, услышав его. сказали: "Если этот пророк когда-нибудь придет к нам, мы примем Его от всего сердца".

Если вы хотите привлечь людей, не мыслящих с вами одинаково, не берите, так сказать, палки и не бейте их до тех пор, пока они не упадут на землю, а потом вы будете стараться поднять их. Когда Христос имел дело с заблудшими и грешниками, Он был так же ласков, как мать со своим больным ребенком. Один ребенок раз сказал своей матери: "Мама, ты ни о ком не говоришь ничего худого. Ты с похвалой отозвалась бы о сатане!" Мать возразила ему на это: "Во всяком случае достойна подражания его неутомимость".

ИОАНН

Иоанн был, как предполагают, младший из учеников. Вероятно, он первым последовал за Христом. Он назван "учеником, которого любил Иисус". Кто-то жаловался, что Христос был пристрастен. Я не сомневаюсь, что Он любил Иоанна больше других, но это было оттого, что и Иоанн любил Его больше всех. Мне кажется, что Иоанн подошел особенно близко ко Христу; мы тоже можем так подойти, если только пожелаем. Христос держит двери открытыми, и мы прямо можем войти в них. Вы замечаете, что почти все Евангелие от Иоанна - книга новая. В нем описано случившееся со Христом в восемь месяцев, проведенных Им в Иудее.

Матфей начинает с Авраама, Марк с Малахии, Лука с Иоанна Крестителя, но Иоанн с Самого Бога.

Матфей представляет Христа, как Мессию для евреев.

Марк - как деятельного труженика.

Лука - как Сына Человеческого.

Иоанн - как личного Спасителя.

Иоанн изображает Его явившимся из "лона Отца". Основная мысль его Евангелия - доказательство божественного происхождения Христа. Если бы я захотел доказать кому-нибудь божественность Христа, я прочел бы ему Евангелие от Иоанна. Слова "покайтесь" вы не найдете в его Евангелии, но зато слово "поверьте" упоминается в нем 98 раз. Спор, который вели евреи о божестве Христа, еще не был окончен, а потому Иоанн, перед тем, как оставить этот мир, взялся за перо и под руководством Духа Святого написал свое Евангелие, чтобы положить конец этому спору. В нем содержится семикратное свидетельство о божестве Христа.

1. Свидетельство Отца. "Пославший Меня Отец Сам свидетельствует о Мне" (5:17).

2. Свидетельство Сына о Самом Себе. "Если Я и Сам о Себе свидетельствую, свидетельство Мое истинно, потому что Я знаю, откуда пришел и куда иду; а вы не знаете, откуда Я и куда иду" (8:14).

3. Дела Иисуса Христа свидетельствуют о Нем. "Если Я не творю дел Отца Моего, не верьте Мне; а если творю, то когда не верите Мне, поверьте делам Моим, чтобы узнать и поверить, что Отец во Мне, и Я в Нем" (10:37-38). Никто не может убедить Меня, что Христос был дурной человек, ведь Он приносил только добрые плоды. Для Меня остается тайной, как кто-либо может еще сомневаться, что Иисус есть Сын Божий после свидетельства 19-ти столетий!

4. Писания. "Ибо если бы вы верили Моисею, то поверили бы и Мне, потому что он писал о Мне" (5:46).

5. Свидетельство Иоанна Крестителя. "И я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий" (1:34).

6. Свидетельство учеников. "А также и вы будете свидетельствовать, потому что вы сначала со Мною" (15:27).

7. Свидетельство Духа Святого. "Когда же приидет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит. Он будет свидетельствовать о Мне" (15:26).

Конечно, есть много и других свидетельств, которые указывают на Его божественность, но я думаю, что и приведенных достаточно. Если бы я явился в суд и имел бы семь свидетельств, которых нельзя опровергнуть, я выиграл бы свое дело.

Заметьте, сколько раз Христос говорит: "Я есмь".

"Я от вышних".

"Я не от мира сего".

"Прежде, нежели был Авраам, Я есмь".

"Я есмь хлеб жизни".

"Я свет миру".

"Я дверь".

"Я есмь пастырь добрый".

"Я есмь путь".

"Я есмь истина". Пилат спросил: "Что есть истина?", а она стояла перед ним.

"Я есмь воскресение и жизнь".

В Евангелии от Иоанна мы находим восемь даров для верующих: хлеб жизни, воду живую, вечную жизнь, Святого Духа, любовь, радость, мир. Его Слово.

ДЕЯНИЯ СВ. АПОСТОЛОВ

Полезно и поучительно проследить по книге Деяний, как неудача превратилась в торжество. Первые христиане, несмотря на то, что их гнали, ходили повсюду и проповедывали Слово Божие. Это была победа, и она красной нитью проходит через все Деяния.

Евангелие от Луки изображает Христа во плоти и кончается повествованием о Его вознесении, Деяния же Апостолов повествует о Христе в церкви. В Евангелии мы читаем, что Христос делал в Своем унижении, а в Деяниях - что Он делал после вознесения. У большинства людей дела их прекращаются с их смертью, но у Христа дело Его тогда как будто только началось. "Верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит. и больше сих сотворит, потому что Я к Отцу Моему иду". Мы называем эту книгу Деяния Апостолов, но вернее было бы назвать ее Деяниями Церкви - тела Христова.

Ключ к этой книге вы найдете в 1-й главе, 8 стихе: "Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии, и даже до края земли".

Мы ничего не узнали бы о борьбе только что народившейся церкви, если бы Лука не описывал ее в Деяниях, и без него мы знали бы немного и об ап. Павле.

Из земного рая вытекали четыре реки, мы же имеем четыре Евангелия, текущие по одному руслу, и Деяния - продолжение их. В Деяниях заметны три части:

1. Основание церкви.

2. Рост церкви.

3. Служение миссионеров.

Я уверен, что чем ближе мы держимся того способа, каким апостолы благовествовали Евангелие, тем больше будем иметь успеха в нашем служении. В Деяниях есть десять больших проповедей, и я полагаю, что если вы их усвоите, то вы хорошо поймете всю книгу, и узнаете также, как нужно проповедывать. Пять речей говорил Петр, одну Стефан и четыре Павел. Слова "мы свидетели" часто встречаются во всей книге. В наши дни часто говорят о "красноречивых проповедниках", но мы должны ставить "свидетелей" выше их.

1. Проповедь Петра в день Пятидесятницы. Кто-то сказал, что надо теперь не меньше 3000 проповедей, чтобы обратить одного еврея, но тогда 3000 евреев обратились через одну проповедь. Когда Петр свидетельствовал о Христе и утверждал, что Он умер и воскрес. Господь почтил его свидетельство, и Он то же сделает и с вами.

2. Петр проповедует у притвора Соломонова. Это была краткая проповедь, но она принесла большой плод. Народ приходил туда не раньше 3 часов дня, и, как я полагаю, евреи не имели права арестовать кого-нибудь после заката солнца. Выходит поэтому, что в это короткое время "многие из слушавших слово уверовали; и было число таковых людей около пяти тысяч". О чем проповедывал Петр? Слушайте: "Но вы от Святого и Праведного отреклись и просили даровать вам человека убийцу, а Начальника жизни убили. Сего Бог воскресил из мертвых, чтобы загладились грехи ваши. Да придут времена отрады от лица Господа" (Деян.3:14-15; 19-20).

3. Петр проповедует первосвященникам. Они схватили Петра и Иоанна и хотели знать, какою властью они все это делают. "Именем Иисуса Христа, Им поставлен Он перед вами здрав". Когда Джону Буньяну обещали, что его освободят из тюрьмы, если он перестанет проповедывать, то он тотчас ответил: "Если вы меня освободите, завтра же я снова буду проповедывать".

4. Свидетельство Петра перед синедрионом. Старейшины велели им не проповедывать во имя Христа, но что же оставалось им делать, как не благовествовать этим Именем? К сожалению, некоторые современные вольнодумные проповедники не были бы опечалены таким приказанием, они в своих мудрствованиях обошлись бы и без имени Иисуса. Все, что ученики знали, это то, чему научил их Христос в течение трех лет, когда они слышали Его проповеди и видели Его чудеса. Они видели и знали, что все это истинно, и когда на них сошел Дух Святой, они не могли не говорить об этом.

5. Проповедь Стефана. Его проповедь - самая длинная в Деяниях. Д-р Боннар сказал: "Заметили ли вы, что когда евреи обвиняли Стефана в хуле на Моисея, Господь осветил его лицо таким же светом, каким осветил лицо Моисея на горе?" Один старый церковный сторож в Шотландии предостерегал приехавшего нового пастора: "Вы можете проповедывать сколько угодно о грехах Авраама, Исаака и Иакова, но держитесь их и не касайтесь грехов нашего времени, если хотите остаться пастором этой церкви". Стефан начал с грехов патриархов, затем прямо перешел к распятию Христа и коснулся недавнего прошлого, указав виновников, что именно и разозлило евреев.

6. Последняя проповедь Петра, она же и первая к язычникам. Заметьте, что одно и то же Евангелие, проповедуемое язычникам и евреям, производит на них одинаковое действие. "О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий, верующий в Него, получит прощение грехов именем Его. Когда Петр еще продолжал эту речь, Дух Святой сошел на всех, слушавших слово" (10:43-44).

Влиятельные личности меняются, и на первый план в служении Господу выступает ап. Павел.

7. Проповедь Павла в Антиохии Писидийской. Меня раз спросили: "О чем вы теперь проповедуете? Надеюсь, вы больше не играете на той же старой скрипке." - "Слава Богу, я все еще проповедую то же старое Евангелие". Если вы хотите, чтобы люди слушали вас, вознесите Христа, как Он Сам сказал: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". - "Итак, да будет известно вам, мужи братья, что ради Его возвещается вам прощение грехов" (13:38).

8. Проповедь Павла к афинянам. Он собрал плоды и в Афинах, проповедуя философам то же древнее Евангелие.

9. Проповедь Павла в Иерусалиме.

10. Самозащита Павла перед Агриппой. Мне кажется, что это величайшая проповедь, когда-либо сказанная Павлом. Он проповедывал то же Евангелие перед Агриппой и Фестом, что и в Иерусалиме. Он всюду проповедывал о том великом событии, что Бог дал нам Иисуса Христа для искупления наших грехов, и что весь мир, уверовавши в Него, может спастись: "Но, получив помощь от Бога, я до сего дня стою свидетельствуя малому и великому, ничего не говоря, кроме того, о чем пророки и Моисей говорили, что это будет, т. е., что Христос имел пострадать и, восстав первый из мертвых, возвестить свет народу Иудейскому и язычникам" (26:22-23).

Микроскопический метод

До сих пор мы употребляли телескопический метод изучения св. Писания, перейдем теперь к микроскопическому. Позвольте объяснить на Псалме 51, что я понимаю под этим названием: "Что хвалишься злодейством, сильный? Милость Божия всегда со мною".

Этот стих, конечно, делится на две половины: с одной стороны человек, с другой - Бог. Человек - злодейство, Бог - милость. Говорится ли здесь о каком-либо человеке в частности? Да, о Доике Идумеянине, на что указывается в предисловии к псалму. Историческую связь с этим стихом можно найти в 1 Царств 22: 9.

Теперь с помощью Симфонии или Списка текстов найдите другие места в Библии, где упоминается слово "хвалиться". Найдите также, какие слова имеют одинаковый с ним смысл. Одно такое слово - "славиться". Разве хвалиться всегда грешно? Чем нам Писание запрещает хвалиться? Чем хвалиться оно увещевает? "Так говорит Господь: да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, да не хвалится богатый богатством своим, но хвалящийся хвались тем, что разумеет и знает Меня, что Я - Господь. творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это и благоугодно Мне, говорит Господь" (Иер.9:23-24).

Так же поступите со словом "злодейство". Затем спросите себя, всегда ли будут продолжаться злодейство и похвала. Нет. "Веселие беззаконных кратковременно, и радость лицемера мгновенна" (Иов.20:5). "Видел я нечестивца грозного, расширявшегося, подобно укоренившемуся многоветвистому дереву; но он прошел, и вот, нет его; ищу его и не нахожу" (Пс.36:35-36).

Другая половина текста представляет милосердие или благость, как неразрывное свойство Божие. Как оно проявляется в земных и духовных благах? Что и где говорит о нем Писание? Постоянна ли милость Божия? Зависит ли она от условий? Не противоречит ли она Божьей справедливости?

Конечная цель изучения Библии, как и проповеди, есть спасение людей, а потому спросите себя, содержится ли в этом тексте благая весть, и повествуется ли о ней иносказательно или прямо? Сравните с Рим.2:4: "Или пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию"? Это место ведет вас прямо к покаянию.

После такого разбора текста вы будете готовы во всякое время сказать короткую проповедь или свидетельство, которое, может быть, послужит орудием к обращению слушающих.

10 Глава. Изучение Библии по Главам

Чтение за один раз всей книги - Евангелие от Иоанна

Я знаю людей, которые берутся за чтение одной книги Писания только если могут прочесть ее всю в один присест. Когда они доходят до Левита или Чисел или какой-нибудь другой книги, они читают ее целиком в один прием. Они знакомятся сначала с общей идеей всей книги, а потом уже изучают ее по главам. Декан Стэнли читал каждую книгу по три раза с целью изучить ее 1) общее содержание, 2) мысль и 3) литературный язык. Читать по одной книге за один раз - очень полезно.

Можно ли понять любую книгу, повесть ли это или научный труд, если изредка читать в ней лишь по одной главе здесь и там, где откроется? Др. А. Т. Пирсон говорит: "Пусть введение обратит внимание на пять пунктов: место, где книга написана, кем написана, кому написана, цель и время написанного".

Столь же полезно усвоить основные мысли глав. Поясню этот метод следующим планом, которым я старался заинтересовать учащихся в Маунт Гермонской школе и Нодрфильдской семинарии. Он помогает заучивать Писание наизусть, так что каждый может припомнить стих, когда только в этом будет надобность.

Я сказал студентам в одно утро за молитвой: "Завтра утром я не буду читать из Библии, но мы возьмем первую главу Евангелия от Иоанна, и вы вспомните и скажете мне, что вы нашли в ней; каждый из вас выучит наизусть из этой главы тот стих, который покажет ся ему наиболее ценным". Так мы продолжали делать дальше и разобрали всю книгу, выучив наизусть из каждой главы по одному или по два стиха. Передам основные мысли, которые мы нашли в этих главах:

1 глава. Призвание первых пяти учеников. Было около четырех часов пополудни, когда Иоанн воскликнул: "Вот Агнец Божий!" Двое из его учеников последовали за Христом, и один из них, Андрей, пошел и привел брата своего Симона. Потом Иисус Христос, когда восхотел идти в Галилею, нашел Филиппа, а Филипп нашел Нафанаила, скептика. Когда он увидел Христа, его скептицизм исчез. Заучите наизусть ст. 11 и 12: "Пришел к своим, и свои Его не приняли, а тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими". Главная мысль главы - "принять".

2 глава. Мы много времени уделяли на разбор слова "послушание", которое имеет в этой главе наибольшее значение. "Что скажет Он вам, то делайте".

3 глава. Это глава о рождении свыше. Мы долго остановились на ней. Мы обсуждали положение почтенного грешника и тот способ, каким с ним говорил Христос. Заучите наизусть стих 16: "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Главное слово - "верующий".

4 глава. Презренная грешница. Как Господь поступил с ней? Если бы мы с ней беседовали, мы наверное сказали бы ей то же, что Христос сказал Никодиму, но Он коснулся ее личных дел. Она пришла за водой с кувшином и, слава Богу, нашла полный колодезь живой воды. Главное слово в этой главе - "поклонение". Заучите ст. 24: "Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине".

5 глава. Божество Христа. Заучите ст. 24: "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь". Главное слово - "исцеление".

6 глава. Мы назвали ее главою о хлебе. Если вы хотите получить истинный хлеб и в достаточном количестве, прочтите внимательно эту шестую главу, и если будете есть этот хлеб, вы будете жить вечно. Главный ст. 51, Христос-хлеб жизни: "Я хлеб живый, сшедший с небес; ядущий хлеб сей будет жить вовек; хлеб же, который Я дам, есть плоть Моя, которую Я отдам за жизнь мира". Главное слово - "есть".

7 глава - о воде. Вы имеете здесь воду живую и воззвание Христа ко всем жаждущим прийти и напиться; ст. 37: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Основанием главы служит слово "пить".

8 глава - глава о свете. Ст. 12: "Я - свет миру". Вся суть в том, чтобы ходить в свете. Но что он значит для того, кто не имеет глаз, чтобы видеть его? Поэтому мы переходим к

9 главе, о зрении. В ней говорится о слепорожденном, которому Христос отверз очи. Главное слово - "свидетельствовать". Заучите стих 4: "Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать".

10 глава. Здесь находим доброго Пастыря. Заучите ст. 11: "Я есмь пастырь добрый; пастырь добрый полагает жизнь свою за овец". Главная мысль - "безопасность".

11 глава - глава о Лазаре. Заучите ст. 25: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет". Главное слово - "воскресение".

12 глава. Здесь Христос оканчивает Свое служение еврейскому народу. Ст. 32: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". Главная мысль - спасение для всех.

13 глава - глава о смирении. Христос омывает ноги Своим ученикам. Усвойте ст. 34: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы любите друг друга". Основное слове - "учение".

14 глава. Глава об обители. Приведу стих 6: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня". Главные слова - "мир" и "утешение".

15 глава. Глава о плодах. Ветвь может приносить плод только если пребывает на лозе. Ст. 5: "Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода, ибо без Меня не можете делать ничего". Главное слово - "радость".

16 глава. Обетование Св. Духа. Здесь вы находите секрет "власти", которая занимает в этой главе главное место.

17 глава. Эта глава содержит молитву Господню. Выучите ст. 15: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла". Главная мысль - "разлука".

18 глава. Взятие Христа под стражу.

19 глава. Распятие Христа.

20 глава. Воскресение Христа.

21 глава. Христос проводит некоторое время со Своими учениками и разделяет с ними трапезу.

11 Глава. Изучение прообразов

Прообразы Христа - Проказа = прообраз греха - Библейские характеры - Значение имен

Другой способ изучения св. Писания, это - изучение одного из ее пяти больших отделов: истории, прообразов, пророчеств, чудес и притч.

Особенно интересно изучать прообразы Библии. Начните изучать их, и вы удивитесь, как вас заинтересует такое изучение. Библия полна примеров и портретов, изображающих нас самих. Обычное возражение против Библии то, что она говорит о пороках описанных в ней людей. Мы всегда должны помнить, что не всегда предметом Библии служат праведные люди, но нередко порочные, которые потом только стали праведными.

Но Библия главным образом полна прообразов Христа. Прообразы являются как бы отражениями, тенями, а где есть тени, там должны быть и осязательные предметы. Господу было угодно выбрать этот способ, чтобы учить израильтян и напоминать им об обещанном Мессии. Все законы, обряды и постановления Моисеева завета указывают на Христа и Его завет. Просвещенные глаза во всем видят Христа.

Например, скиния была прообразом воплощения Христа. Иоан.1:14: "Слово стало плотью и обитало с нами". Умывальника служила прообразом освящения и чистоты. Еф.5:26: "Чтобы освятить церковь, очистив ее банею водною, посредством слова". Светильник служил прообразом Христа, как света миру. Хлебы предложения представляли Христа, как хлеб жизни. Первосвященник был всегда прообразом Христа; Христос был призван от Бога, как Аарон, "будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать" за нас. Он был посвящен клятвою и т. д. Пасха, день очищения, рассеченная скала, жертвоприношения, города убежища, медный змий - все это указывает на искупительную миссию Христа.

Адам - тоже прообраз Христа. Подумайте о двух Адамах, о которых говорится в Писании. Один ввел в мир грех и гибель, а другой уничтожил их. Так и Каин изображает собою земного человека, а Авель - духовного. Авель, как пастырь, служит прообразом Христа, небесного пастыря. Нет более прекрасного прообраза Христа в Библии, чем тот, какой мы имеем в Иосифе. Он был ненавидим своими братьями, они сорвали с него одежды, продали, затем он был заключен в тюрьму, как Христос в могилу; оттуда был взят к престолу фараона, стал правителем всей земли, каждый преклонял колени перед ним. В жизни Иосифа и Христа видим поразительное сходство.

Болезнь проказы служит прообразом греха. Она нередко неизлечима, следы ее гибельны, она по природе заразительна и, начавшись с малого, заражает все тело и приводит к окончательной гибели; она удаляет свою жертву от общения с другими, как и грех удаляет человека от Бога; как Христос имел власть исцелять проказу, так по милости Божией кровь Его очищает нас от всякого греха.

Адам изображает собою природную греховность людей. В Авеле представлено искупление. Енох - пример общения с Богом, Ной - возрождения. Авраам служит примером веры, Исаак сыновней покорности, а Иаков - повиновения и служения. В Иосифе представлена слава, следующая за страданиями.

Другой хороший способ, это изучение лиц Библии от колыбели до могилы. Неверующие выхватывают одну часть жизни людей, скажем, жизни Иакова и Давида, и судят по ней о всей их жизни. Их считают сомнительными праведниками, а Бог, мол, все-таки не наказал их; значит, грешить не так уж страшно. Но если вы проследите всю их жизнь, вы скоро увидите, как строго Бог наказывал их, приводил к покаянию и освящению.

Одна дама жаловалась мне, что ей трудно читать Библию, потому что она не находит в ней того, что возбуждало бы в ней должный интерес. Если ваш интерес не возбуждается одним способом, старайтесь возбудить его другим. Никогда не думайте, что вам надо прочесть всю Библию только по одному способу.

Другой интересный способ, это изучение значения собственных имен. Мне едва ли надо говорить, что каждое имя в Библии, особенно еврейское, имеет свое значение. Заметьте разницу между Аврамом (высоким) и Авраамом (отцом множества), и этим вы объясните всю его жизнь. Другой пример - Иаков (подшибающий) и Израиль (князь Божий). Имена дочерей Иова - Емима (голубка), Кассия (название пахучего цветка) и Керенгаппух (рог красивых красок). Эти имена означают красоту, из чего можно заключить, что Бог не только восстановил Иова, но обновил его тело, "вдвое больше того, что он имел прежде" (42:10).

12 Глава. Изучение отдельных истин

Любовь - Освящение - Вера - Оправдание - Искупление - Обращение - Небо - Пробуждение - Обособленность - Благодать - Молитва - Уверенность - Обетования Господни

Иногда встречаешь людей, которые хвалятся тем, что прочли всю Библию во столько-то месяцев. Другие читают Библию по несколько глав в день и прочитывают всю Библию в год, - но я считаю, что лучше употребить весь год на изучение одной книги. Если бы я явился в суд и хотел привлечь правосудие на свою сторону, я бы привел, возможно, больше свидетелей, чтобы они свидетельствовали о том пункте, в правильности которого я хотел бы уверить судью. Я не просил бы их свидетельствовать о всем деле, но именно об этом одном пункте. Так должно поступать и с Писанием.

Однажды, например, я взял для изучения слово "любовь", и даже не помню, сколько недель я изучал все места в Писании, в которых говорится о любви. Это отразилось на мне, и я был так наполнен любовью Божией, что я не мог не любить людей. Моя душа так долго и систематически питалась любовью, что хотелось делать добро всем, с кем бы я не встречался.

Однажды я выбрал слово "освящение". О нем говорят много и разно, но я советовал бы изучить места в Библии, говорящие об освящении, и посвятить на это дней пять, это даст гораздо больше, чем слушание всяких рассуждений на эту тему.

Думаю, если бы я сложил все то время, в какое я молился о вере, то легко составились бы месяцы. Я говорил, когда был председателем общества молодых христиан в Чикаго: "Мы нуждаемся в вере; если бы в нас была вера, мы могли бы перевернуть вверх ногами весь Чикаго или, вернее, поставить его на ноги". Я надеялся, что вера когда-нибудь снизойдет на меня и поразит меня как бы молнией. Но вера не приходила. Однажды я прочел в 10 главе к Римлянам: "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия". Прежде я закрывал Библию и молился о вере, а после я открывал Библию и изучал ее, и вера с тех пор сама возрастала.

Возьмите стих, который дал Мартину Лютеру такую силу: "Праведный верою жив будет". Когда Лютер на коленях подымался по священной лестнице в Риме, эта истина осенила его, он встал, пошел и сделался сильным среди народов.

Оправдание представляет человека Богу как бы никогда не согрешившим; он стоит перед Богом на месте Христа, так как Христос занял его место, место грешника. Слава Богу, в Иисусе Христе мы можем быть совершенны, но вне Его совершенства нет.

Это подобно тому, как если бы Бог смотрел в Свою памятную книгу и говорил: "Муди, все твои долги уплачены Другим, за тобой больше ничего не числится".

Ни одно учение не подвергается стольким нападкам, как учение об искуплении. Искупление в прообразе было явлено уже в Едемском саду; уже там было страдание невинного за виновного - ради греха Адама было заклано животное. То же мы видим и во дни Авраама и Моисея и читаем об этом во всех книгах Моисея и пророков, особенно в 53 главе Исаии и в книге пророка Даниила. В Евангелии Христос говорит: "Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее. Никто не отнимает ее от Меня, но Я сам отдаю ее".

Часто говорят об обращении, но - что такое "об ращение"? Лучше всего выяснит нам это Библия. Многие не верят во внезапное обращение. Вы можете умереть в один момент, разве не можете и жизнь получить в один момент?

Когда я вместе с Сэнки вел евангельские собрания в одном городе в Европе, некто открыто выступил в своих проповедях против тех "зловредных" учений, которые мы распространяли; в виду примера он указал на наше учение о внезапном обращении. Он уверял, что обращение - дело времени и внутреннего роста. Оно совершается медленно и постепенно по мере света и стараний, какие человек употребляет.

Он, как и вообще все либералы в богословии, знал больше человеческие понятия и умозаключения, чем Слово Божие. Знаете, что я делаю, когда кто говорит против моих проповедей? Я обращаюсь к Библии и читаю, что она говорит о спорном предмете; если я прав, то без колебаний продолжаю говорить в том же духе. В этом городе я проповедывал о внезапном обращении более, чем в каком-либо другом месте.

Как-то мне захотелось знать, сколько времени понадобилось Господу, чтобы обратить Закхея или женщину, которую Он встретил у Сихарского колодца. Сколько понадобилось времени, чтобы обратить женщину в храме, пойманную в прелюбодеянии, или ту, которая помазала миром ноги Его и вытерла своими волосами? Не ушла ли она со словами Христа, еще звучащими в ее ушах: "Иди с миром"?

Закхей не обнаруживал никаких признаков обращения, когда он лез из любопытства на смоковницу, но он был обращен, когда сошел с нее; должно быть, он был обращен раньше, чем нога его коснулась земли. Это было довольно быстрое обращение, не правда ли?

Но вы можете возразить: "Да, это было потому, что Христос был там".

Друзья мои, люди гораздо скорее обращались после Его вознесения, чем во время Его пребывания на земле. Петр проповедывал, и обратилось 3000 в один день. В другой раз в три часа пополудни Петр и Иоанн исцелили человека у дверей храма, и вследствие этого тысячи прибавились к церкви до наступления ночи и притом евреев. Это обращение произошло еще быстрее.

Предположим, в наше собрание приходит человек и говорит, что хочет стать христианином. "Что затрудняет вас, друг мой?" Ему говорить не хочется. Он в сильном возбуждении и, наконец, высказывается: "Дело в том, что я превысил кредит". Попросту сказать, он украл деньги. "Вы взяли деньги вашего хозяина?" - "Да". - "Сколько?" - "Я не знаю, я никогда не вел счета этому". - "Ну, допускаете ли вы, что украли в прошлом году 3000 долларов?" - "Боюсь, что наберется столько". - "Слушайте, сударь, я не верю во внезапное обращение и советую вам исправиться; в этом году возьмите только 2000, в следующем украдите только 1000, затем только 500, и так вы в несколько лет совсем отучитесь красть. Если хозяин накроет вас, то скажите ему, что вы исправляетесь и со временем больше не будете красть".

Друзья мои, это просто издевательство. "Кто крал, вперед не кради!" - вот что говорит Библия.

Возьмем другой пример. Вот человек, напивающийся каждую неделю. Приходит он в евангельское собрание и желает обратиться. Я говорю ему: "Не торопитесь; я верю, что все нужно делать постепенно. Не напивайтесь и не бейте жены больше одного раза в месяц, Ведь это будет облегчением для вашей жены ходить целый месяц без свежих побоев. Раз в месяц, только 12 раз в год, это все-таки прогресс. Разве она не обрадуется такому обращению? Через несколько лет вы будете напиваться и драться только в праздничные дни, потом только в годовщины вашей свадьбы и в дни рождения, пока совсем не перестанете делать это. Это обращение будет действительным, ибо оно будет происходить постепенно".

О, как я ненавижу это учение! Откроем Библию и посмотрим, чему учит эта святая книга. Будем верить ей и действовать согласно ее истинам. В ней ясно сказано, что спасение - дело момента, хотя подготовка к этому шагу веры может быть продолжительная. Когда кто верою принимает Христа, как своего личного Спасителя, он возрождается к новой жизни, получает ее, как дар милости Божией. Миллионы пережили это и своим опытом подтверждают истинность слов Самого Господа: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную". "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха", и это - дар Божьей благодати, который дается в момент искреннего покаяния и обращения. Духовный рост после обращения происходит на всю жизнь, но до обращения, до получения новой жизни свыше и расти нечему, человек "мертв по грехам и преступлениям" своим.

Возьмем учение Слова Божия о небе. Иные говорят, что хотели бы больше помышлять о горнем. Читайте о небе, и вы будете думать и говорить о нем. Я раз проповедывал о небе. После собрания подошла дама и сказала, что она не предполагала, что в Библии так много сказано о небе, а, между тем, я не взял и сотой части подходящих мест из Писания. Исследуйте Писания, и вы тоже удивитесь, как много оно говорит о небе.

Когда вы далеко от родины, вы сильно жаждете вестей оттуда. Вы быстро просматриваете газету, пока не попадется название родного города или страны. Отчизна христианина - небо. Писание дает перечень всего того, чем мы будем владеть после смерти. Если в завещание внесено ваше имя, то для вас это не простая бумага, а важный документ. Так и с Библией. Как жаль, что даже христиане так мало интересуются ею и этим обкрадывают себя.

Иногда люди говорят, что не верят в духовное пробуждение. Нет таких вероисповеданий на земле, которые не были бы обязаны своим существованием пробуждению. Церкви католическая и епископальная называют себя апостольскими и считают, что получили свое основание в день Пятидесятницы; лютеране - от пробуждения при Мартине Лютере и т. д. Все деноминации произошли от пробуждений, а между тем многие из них восстают против духовного пробуждения. Отрицая пробуждение, я с таким же правом мог бы отрицать, что у меня была мать. Разве Палестина не пробудилась при Иоанне Крестителе? Не то же ли произошло под влиянием учения Христа?

Некоторые думают, что в виду сравнительно малого числа обращенных при духовном пробуждении нужно отрицать и самое пробуждение. Они забывают притчу о сеятеле, где Христос Сам предостерегает относительно тех поверхностных слушателей, которые принимают слово с радостью, но скоро отпадают. Если, как говорится в притче, из четырех слушателей только один обратится, то и тогда пробуждение дает уже хорошие плоды.

Предположим, что вы в течение месяца будете вникать в смысл выражения Господа "рождение свыше", или "царство Божие", или "новозаветная церковь", или "божество Христа", или "свойства Божии". Это поможет вам в вашем духовном возрасте и вы станете делателем, верно преподающим слово истины, которому нечего стыдиться.

Изучите в Писании истину о Духе Святом. Вероятно, в Библии найдется около 500 мест о Святом Духе. Нужно изучить этот предмет прежде всего ради самого себя, тогда легче будет говорить о нем и другим с благословением.

Возьмите "второе пришествие Господа". Я знаю, что это спорный пункт; некоторые говорят, что Он придет в конце тысячелетия, другие - в начале его. Нам нужно знать только то, что говорит об этом Библия. Почему не взять ее и не решить этот вопрос для себя? Это даст вам больше, чем если будете слушать рассуждения других об этой истине.

Затем "отделение христианина от мира". Я верю, что истинный христианин должен вести обособленную жизнь. В наше время граница между церковью и миром почти сглажена. Я не сочувствую той мысли, что нужно прежде навести справки в запыленной церковной книге, чтобы узнать о ком-либо, христианин ли он или нет. Нужно так жить, чтобы всякий знал, что перед ним христианин. Библия велит нам вести освященный образ жизни. При таком решении вы потеряете в мире свое прежнее влияние, но в другом отношении вы его вновь приобретете. В течение известного времени Даниил был самым непопулярным человеком в Вавилоне, особенно среди знати, но благодаря Богу и верности Ему пророка, Бог поставил его выше всех. Он стал первым после царя, и когда Господь намеревался что-либо сделать в этом городе, Он знал, кому поручить Свое дело. Вы можете жить в мире, но не быть от мира. Христос не взял Своих учеников из мира, но молил, чтобы они были сохранены в мире от зла. Кораблю вашему хорошо плыть по воде, но когда вода зайдет в него, тогда берегитесь! Светский христианин то же, что пострадавший корабль на море.

Однажды я изучал значение слов "благодать Божия". До того я не знал разницы между законом и благодатью. Когда эта истина озарила меня, и я понял разницу, я целую неделю просидел над "благодатью" и был так исполнен прочитанным, что мне не сиделось больше дома. На улице я первому встречному предложил вопрос: "Знаете ли вы что-нибудь о благодати Божией?" Тот подумал, что я сошел с ума, но когда я начал говорить ему о благодати, он целый час слушал.

Изучите по Писанию "молитву". "Если хотите быть услышанными у престола благодати, - говорит Сперджен, - вам нужна личная молитва, исходящая из глубины, сердца не потому, что вы придумали ее, но потому, что она была внушена вам Духом Святым; если даже слова ваши будут отрывочны и предложения бессвязны, Господь услышит вас".

Некоторые говорят, что они не верят в "уверенность в спасении". Я не знаю изучавших Библию и не верящих в верность Божию. Библия только этому и учит. Павел говорит: "Я знаю, и Кого я уверовал". Иов воскликнул: "Я знаю, Искупитель мой жив"! Это не "я надеюсь" или "я верю", но "я ЗНАЮ".

Лучшая книга об уверенности написана Иоанном. Он написал об этом Евангелие и послания. Иногда вы находите слово, являющееся как бы ключом для целой книги и открывающее ее смысл. Вы найдете один такой ключ, обратившись к Евангелию от Иоан.20:31: "Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его".

Затем возьмите 1Иоан.5:13: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы ЗНАЛИ, что веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную". Все послание говорит об уверенности. Я убежден, что Иоанна не раз спрашивали об уверенности, так как сомневались, спасены ли они или нет, и вышеуказанное место написано, чтобы рассеять подобные сомнения. Я не раз слышал, как некоторые говорили, что они не уверены в спасении. Они слышали, как какой-то проповедник сказал о себе, что он не уверен, спасен ли он или нет, и приняли эти слова, не обращая внимания на то, что говорит об этом Слово Божие.

Другие читают Библию с желанием найти в ней подтверждение и доказательства своих излюбленных понятий и представлений, и если она их не подтверждает, они оставляют чтение ее. Кто-то хорошо выразился, что мы не должны читать Библию сквозь голубые очки какого-нибудь вероисповедания, но сквозь чистые стекла Духа Святого. Если вы при помощи Библии будете изучать "уверенность" в течение недели, то сомнения ваши исчезнут как пар, и вы убедитесь, что знать, что вы чадо Божие, это ваше преимущество.

Еще одно благословенное слово - "обетования Божии". Дайте человеку питаться месяц обетованиями Божиими, и он не будет говорить, что он "такой слабый и немощный", что он пал духом, потому что у него каждый день столько забот и т. д. "Ох, эта пустота!" - "Какой я бедный!" Друзья мои, это не беднота, а ЛЕНЬ! Если бы вы просмотрели Писания до Откровения и узнали все обетования, какие Господь дал Аврааму, Исааку и Иакову, евреям и язычникам и особенно Своему новозаветному народу; если бы вы провели месяц, питаясь драгоценными обетованиями Божиими, данными вам, вы бы не ходили с поникшими головами, подобно тростнику, жалуясь на свою пустоту, но вы подняли бы свою голову с уверенностью и свидетельствовали бы о богатстве благодати Божией и делали бы это без усилий, от полноты сердца.

После пожара в Чикаго ко мне подошел знакомый и сказал с сочувствием: "Я узнал, что вы все потеряли в чикагском пожаре". - "Ну, нет, - сказал я, - кто-то сообщил вам неверное сведение". - "Неужели? А меня уверяли, что вы все потеряли во время пожара".

- "Нет, это ошибка, - сказал я, - большая ошибка". - "А много ли у вас уцелело?" спросил мой друг. "Да, - сказал я, - у меня осталось гораздо больше, чем я потерял, хотя я не могу сказать, как много я потерял". - "Ну, тогда я очень рад за вас. Я не знал, что вы были так богаты до пожара". - "Да, - ответил я, - я много богаче, чем вы можете себе представить, и вот мой актовый документ: Побеждающий наследует все" (Отк.21:7).

Говорят, Ротшильды не в состоянии определить точно свое громадное богатство, и в этом я им уподобляюсь, ибо по Слову Божию все в мире мое, так как я - сонаследник Христа, Сына Божия. Кто-то сказал:

Господь дает обещание, вера усваивает его, надежда предвкушает, а терпение спокойно дожидается его исполнения.

13 Глава. Изучение слов

"Блаженства" в Откровении - "Вера" у Иоанна - "Страх Божий" в Притчах - Главные слова

Еще один благословенный способ для изучения Библии, это - изучение слов.

Берется какое-нибудь слово и при помощи симфонии или без нее отыскиваются все места, где это слово повторяется. Я был очень счастлив, когда изучал таким способом "семь блаженств" в Откровении. Если бы Господь хотел, чтобы мы не понимали книги Откровения, Он бы вовсе не дал ее нам. Многие говорят, что она так туманна и так таинственна, что обыкновенные читатели не могут ее понимать. Будем усердно разбираться в ней, и Дух Святой откроет нам ее тайны. Кто-то сказал, что это единственная книга, которая говорит о том, что диавол будет скован. Так как диавол знает об этом, то он внушает всему христианскому миру: "Вам незачем читать Откровение, вы не поймете этой книги, она слишком трудна для вас". Дело в том, что он не хочет, чтобы мы знали о его поражении. Простое поверхностное чтение этой книги действительно не даст многого и нужно помнить повеление Господа: "Исследуйте Писания".

Обратите внимание на "блаженства", о которых говорится в Откровении:

"Блажен читающий и слушающий слова пророчества сего, и соблюдающие написанное в нем, ибо время близко" (1:3).

"Блаженны мертвые, умирающие в Господе. Ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих" (14:13).

"Блажен бодрствующий и хранящий одежду свою" (16:15).

"Блаженны званные на брачную вечерю Агнца" (19:9).

"Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти, но они будут священниками Бога и Христа и будут царствовать с Ним тысячу лет" (20:6).

"Блажен соблюдающий пророчества книги сей" (22:7).

"Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами" (22:14).

Разберите семь "побед" в Откровении, и вы будете при этом необыкновенно счастливы. Познание о них приведет вас прямо к престолу небесному; благодаря им, вы получите дерзновение приступить к нему без страха.

Я был очень счастлив, изучив слово "вера" у Иоанна. Возьмите любые две главы, и одна из них обязательно говорит о вере. Как уже раньше сказано, Иоанн написал свое Евангелие для того, чтобы мы могли "уверовать". Оно все состоит как бы из слов "уверовать", "верьте" и т. п. Если вы хотите убедить человека, что Христос есть Сын Божий, дайте ему Евангелие от Иоанна.

Возьмите восемь "драгоценностей" в послании Петра, или семь "хождений" в посл. к Ефесянам, пять "тем более" в посл. к Римлянам гл. 5, или "приняли" в Еванг. Иоанна гл. 1, или семь "сердец" в Притчах гл. 23, или "страх Господень" в Притчах: "Начало мудрости - страх Господень" (1:7). "Страх Господень - ненавидеть зло" (8:13). "В страхе пред Господом - надежда твердая" (14:26). "Страх Господень - источник жизни" (14:27). "Лучше немногое при страхе Господнем, нежели большое сокровище и при нем тревога" (15:16). "Страх Господень научает мудрости" (15:33). "Страх Господень отводит от зла" (16:6). "Страх Господень ведет к жизни" (19:23). "За смирением следует страх Господень, богатство и слава жизни" (22:4). "Да пребудет сердце твое во все дни в страхе Господнем" (23:17).

Один друг сообщил мне недавно основные слова. Он сказал, что Петр больше всего говорит о "надежде": "когда явится Пастыреначальник". Основная мысль в посланиях Павла - "вера", а Иоанна - "любовь". Вера, надежда и любовь - вот характерные для этих трех благовестников слова и ключ к пониманию их учений. Иаков писал о "добрых делах", а Иуда об "отпадении".

Кто-то сказал, что в посланиях Павла главное слово "во Христе". В посл. к Римл. мы находим оправдание верою во Христа. Посл. к Коринф. выдвигает план освящения во Христе. Посл. к Галатам - усыновление или свободу во Христе; посл. к Ефес. - полнота во Христе; Филип. - утешение во Христе; Кол. - совершенство во Христе; Фессал. - надежда во Христе. Существуют разные системы для изучения Библии, и хорошо усвоить хотя бы одну.

14 Глава. Заметки в Библии

Одолжение Библии - Необходимость отметок - Их преимущества - Как и что отмечать - Как делать выписки-"Четыре малых на земле, но они мудрее мудрых" - "Узрит Его всякое око" - Добавочные примеры - Советы

Не стесняйтесь брать или давать желающему Библию. Несколько времени тому назад некто взял на дом мою Библию, чтобы кое-что прочитать в ней. Когда он возвратил мне ее, я нашел в ней следующие заметки:

Оправдание - перемена в состоянии, новое положение пред Богом.

Покаяние - перемена мыслей, новое понятие о Боге.

Возрождение - перемена в природе человека, новое сердце от Бога.

Обращение - перемена в жизни, новая жизнь для Бога.

Усыновление - перемена в родстве, новое отношение к Богу.

Освящение - перемена в служении, посвящение жизни Богу.

Прославление - новое состояние, новый договор с Богом.

Тем же почерком было еще написано:

"Один лишь Христос":

Свет небес - лицо Христа.

Радость небес - присутствие Христа.

Музыка небес - имя Христа.

Тема небес - дело Христа.

Занятие небес - служение Христу.

Полнота небес - Сам Христос.

Продолжительность небес - вечность Христа.

Один старинный писатель заметил, что некоторые книги надо пробовать, другие глотать, а некоторые надо жевать и переваривать. Библия - такая книга. Богатство ее никогда не оскудевает, это как бы бездонный колодезь, и вы, перечитывая снова эту книгу, всегда найдете в ней новый свет, исходящий из ее страниц.

Этим объясняется сильное влечение к постоянному и серьезному изучению Библии, и отсюда же вытекает необходимость делать в ней заметки. Только при обладании необычайной памятью вы можете запомнить все хорошее, слышанное вами. Если вы понадеетесь только на свой слух, то слышанное исчезнет через день-два, но если вы будете записывать все слышанное и с помощью зрения укреплять его в памяти, оно не так скоро исчезнет.

То же относится и к чтению. Заметки в Библии должны быть слугами памяти. Это поможет и памяти укрепляться чрез упражнение, когда для освежения ее вы заглянете в записанное. Записывание дает картинность прочитанному или слышанному. Благодаря просмотру записей, они окончательно запоминаются. Такие заметки помогут запомнить нужное, находить стихи я избавят от ненужного напряжения. Написанное раз на полях Библии будет всегда под рукой.

Я в течение многих лет носил с собою Библию и очень дорожил ею, потому что сделал в ней столько заметок, что если меня в любое время пригласили сказать слово, я всегда был готов к этому с помощью этих заметок. Они были сделаны на полях и составляли как бы план проповеди на разные темы. Если нужно было говорить о вере, надежде, благодати, уверенности или о каком-либо другом предмете, я быстро припоминал все на эту тему; как бы неожиданно я не был позван сказать слово, я всегда был готов.

Каждое чадо Божие должно быть, подобно воину, всегда наготове. Если бы войскам английского короля приказано было отправиться в далекую Индию, то солдаты могли бы сейчас же отправиться в путь. Так должно быть и с верующими. Мы можем быть только тогда готовы, если изучим Библию; поэтому, когда слышите что-нибудь хорошее, что может в будущем пригодиться, сейчас же запишите это; то, что хорошо для нас, будет полезным и для других. Мы должны передавать монету небесную друг другу так же, как делаем это с деньгами земными.

Некоторые жалуются, что им не о чем говорить, когда их просят сказать слово. Писание учит, что "от избытка сердца говорят уста". Исполнитесь Писанием, и тогда поневоле будете говорить о нем. Воздушный шар наполняют газом, и этот газ тянет его вверх. Когда вы наполнитесь небесными истинами, то увидите, что они легче земного и влекут вас ввысь, помогут вам преодолеть многие препятствия. Наполнивши душу и сердце чем-нибудь высшим, вы этим самим ограждаете себя от мира.

Заметки в Библии сделают ее как бы новой книгой для вас. Если вблизи вашего дома, где вы прожили детство, стояла береза, вы помните ее во всю жизнь. Заметки в Библии оживляют ее, и она, вместо того, чтобы быть сухой и неинтересной, станет для вас прекрасной и живой книгой. То, что вы видите, сильнее запечатлевается в памяти, чем то, что слышите.

Есть много способов, указывающих, как надо делать заметки. Некоторые употребляют шести - или восьмицветные карандаши. Черными они отмечают тексты, относящиеся ко греху, красными - относящиеся ко кресту (крови), синими - относящиеся к небу и т. д. Другие изобретают условные знаки. Когда место относится к жертве Христа, на полях ставят крест и т. п.

При этом опасно попасть в крайность, так как можно обратить на заметки больше внимания, чем на само Писание. Если система отметок сложная, пользование ею становится в тягость, и вы легко спутаетесь, так что легче будет запомнить текст, нежели значение знаков.

Черные чернила достаточны для обозначения всего; я употребляю еще красные, чтобы обратить внимание на кровь.

Простейший способ делать отметки состоит в том, что подчеркивают слова или предложения. При другом способе обводят пером буквы и делают слово толще, так что оно выделяется, как жирный шрифт. Отметьте, например, этим способом слово "только" в Псалме 61.

Когда какое-нибудь слово или выражение часто повторяется в главе или целой книге, поставьте цифры на полях против текста. Так, в 2 гл. Аввакума мы находим пять раз "горе" соответственно пяти обыкновенным грехам; поставьте 1, 2, 3, 4, 5 против стихов 6, 9, 12, 15, 19. Таким же способом отметьте 10 казней в Египте. Если в одном стихе есть целый ряд обетовании и приказаний, лучше ставить мелкие цифры перед каждым из них. Бытие 12: 2 - 3 содержит семь обетований, данных Аврааму: 1. "Я произведу от тебя великий народ, 2. благословлю тебя, 3. возвеличу имя твое, 4. и будешь ты в благословение; 5. Я благословлю благословляющих тебя, 6. и злословлящих тебя прокляну, и 7. благословятся в тебе все племена земные". В Прит.1:22 видим 1. невежд, 2. буйных, 3. глупцов.

Поставьте косой крест (знак умножения) у вещей, которых обыкновенно не делают, как, например, закон о ношении женщиной мужского платья и о птицах (Втор.22:5-7); отличие сна бедняка от сна богача (Еккл.5:11).

Я нахожу полезным отмечать еще:

1) Дополнительные тексты. В Быт.1:1 припишите на полях "верою, Евр.11:3", потому что там читаем: "Верою познаем мы, что веки устроены Словом Божиим". В Бытии 28:12 припишите: "услышание молитвы, Быт.35:3". У Мат.6:33 прибавьте: "3Цар.3:13 и Лук.10:42", описывающие искание Царства Божия. В Быт.37:7 припишите: "Быт.50:18", где говорится об исполнении сна.

2) Соединительные линии. Проводятся они на страницах в виде тонких линий. У Даниила 6 проведите линии от "Он спасает" в ст. 16 к словам "мог ли спасти" в ст. 20 и к слову "спасает" в ст. 27. В Псалме 65 свяжите ст. 5 "придите и воззрите" со ст. 16 "придите и послушайте".

3) Более точную передачу слова в оригинале на еврейском или греческом языке.

4) Слова, получившие со временем другое значение. Иногда наш язык не передает полного смысла оригинала, как, например, имен Господа "Элогим" Быт.1:1; "Иегова Элогим" 2:4; "Эл-Шаддай 17:1 и т. д.

5) Иногда можно связать по смыслу конец одной главы с началом другой, как Иоан. 7 и 8, и стихов: конец 19 стиха и стих 20 в гл. 2 посл. к Галатам.

6) В начале главы запишите кратко ее содержание, а в начале книги - содержание ее по главам, после чтения ее.

7) Характерные слова и стихи главы.

8) Отметьте места, имевшие значение в вашем духовном перевороте или опыте. Я раз слышал, как проповедник Ф. Б. Майер говорил проповедь на текст 1 Коринф. 1: 9 и просил своих слушателей отметить в своих Библиях, что их в тот день призывали к общению с Сыном Божиим Иисусом Христом.

Когда проповедник читает текст, отметьте его, и когда он говорит, запишите на полях несколько объяснительных слов, ибо они после напомнят вам всю проповедь. Благодаря таким заметкам, я могу припомнить проповеди, слышанные много лет тому назад. Следовало бы всякому запомнить несколько слов и мыслей проповедника, а потом пойти и передать их другим. Если вы призваны дать свидетельство и своего ничего не можете сказать, встаньте и скажите: "Я слышал, как такой-то проповедник говорил то-то и то-то", и люди всегда будут рады услышать вас, если вы дадите им небесную пищу. Мир гибнет из-за недостатка этой пищи.

Несколько лет тому назад я слышал, как один англичанин говорил в Чикаго проповедь на странный текст - Прит.30:24-28: "Вот четыре малых на земле, но они мудрее мудрых". Хорошо, подумал я, что он скажет о "малых на земле"? Я этих "малых" видел много раз.

Он читал: "Муравьи - народ не сильный, но летом заготовляют пищу свою" и сказал: "Народ Божий подобен муравьям". Я опять подумал, что как будто ничего общего между ними нет.

Проповедник продолжал сравнение: христиане подобны муравьям, потому что собирают сокровища на небесах, пока они еще на земле; они запасаются на будущее время, когда мир бешено спешит вперед и забывает о заповедях Божиих, что нужно откладывать для себя сокровища нетленные.

"Горные мыши - народ слабый, но ставят дома свои на скале". Он указал, что горная мышь - слабое существо, которое можно убить одним ударом палки, но они умны, ибо строят норы свои в скалах, где никто не может повредить им. Подобно и народ Божий, хотя и слаб, но мудр, потому что строит на скале вечности, которая есть Христос.

"Ну, подумал я, я действительно подобен горной мыши".

"У саранчи нет царя, но выступает вся она строй но". Я снова недоумевал, к чему он хочет применить это, но он продолжал:

"У народа Божия нет на земле духовного царя; мир говорит: "Кесарь - наш царь", но мы не согласны с ним, ибо наш царь - Господь славы. Саранча выступает стройно, и в этом народ Божий ей подобен. Теперь он поделен, но со временем придет Царь и соберет все разрозненные рати, и будет одно стадо и один Пастырь". Услышав это, я хотел быть более подобным саранче. Мне так надоело это стремление к делениям по личным причинам, что невольно хочется, чтобы наступило Божье единство.

Он продолжал: "Паук лапками цепляется, но бывает в царских чертогах". Когда он дошел до паука, мне сравнение с ним совсем не понравилось, но он продолжал: "Если вы пойдете в царские чертоги, то вы увидите там паука, висящего на своей прозрачной нитке и с пренебрежением рассматривающего золоченый зал. Убранство его не прельщает, и он стремится все выше. Каждое чадо Божие должно быть подобно пауку и в свою очередь стремиться всегда вверх, в невидимый Божий мир".

Вы видите, что народ Божий подобен муравьям, горным мышам, саранче и пауку - малым, но чрезвычайно мудрым. Все это я отметил на полях Библии, и воспоминание об этой проповеди так же приятно для меня, как и слушание ее в первый раз.

Один из моих друзей был в Эдинбурге и слышал одного из выдающихся шотландских проповедников. Он говорил на текст: "Узрит Его всякое око". Закончил он словами: "Да, каждое око увидит Его, Адам узрит Его и скажет: Вот Тот, который был обещан мне в мрачный день моего грехопадения. Авраам увидит Его и скажет: Вот Тот, которого я видел издали и которого вижу теперь лицом к лицу. Мария увидит Его и запоет с восторгом новый хвалебный гимн. Я тоже увижу Его и когда увижу, запою: "Благодатная скала мне спасение дает, и я мог найти покой лишь в скале Христа святой!"

Откройте Исх.6:6-8; в этих стихах мы находим семь раз в будущем времени то, что сделает Господь:

"Я выведу вас из-под ига Египтян,

Я избавлю вас из рабства их,

Я спасу вас мышцею простертою,

Я приму вас себе в народ,

Я буду вам Богом,

Я введу вас в ту землю,

Я дам вам ее в наследие".

Ис.41:10: "Не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я - Бог твой; Я укреплю тебя и помогу тебе и поддержу тебя десницею правды Моей". Заметьте, что Господь говорит здесь:

Он с рабом Своим,

Он его Бог,

Он укрепит его,

Он поможет ему,

Он поддержит его.

Пс.102:2: "Благослови, душа моя. Господа и не забывай всех благодеяний Его". Если не можете запомнить всех благодеяний, то по крайней мере вспоминайте то, что можете. В следующих стихах указаны пять таких благодеяний:

"Он прощает все беззакония твои,

Исцеляет все недуги твои,

Избавляет от могилы жизнь твою,

Венчает тебя милостями и щедротами,

Насыщает благами желание твое".

Мы можем кое-что узнать о благодати Божией из того же Псалма: ее сущность - милость, ст. 4; ее мера - она многомилостива, ст. 8; величина ее - как высоко небо над землею, ст. 11; ее продолжительность - от века до века, ст. 17.

Псалом 22. Я полагаю, что слышал больше хороших проповедей на этот Псалом, чем на какие другие шесть связных стихов св. Писания. Очень жалею, что не начал отмечать их уже тогда, когда слышал первую проповедь. Когда вы достигаете 50-ти летнего возраста, память начинает изменять. Молодые люди должны вовремя приучить себя к записыванию. В этом Псалме видим:

Со мною - Господь,

Подо мною - злачные пажити,

Около меня - тихие воды,

Предо мною - трапеза,

Кругом меня - мои враги,

За много - благость и милость,

Предо мною - дом Господень.

"Благословен тот день, говорит один старый богослов, когда появился на свет 22-й Псалом". Его употребляют чаще, чем какое-либо другое место из Библии.

Ст. 1 - счастливая жизнь,

Ст. 4 - счастливая смерть,

Ст. 6 - блаженная вечность.

Возьмите Пс.101:7-8: "Я уподобился пеликану в пустыне, я стал, как филин на развалинах; не сплю и сижу, как одиночная птица на кровле". Вам это будет казаться странным, пока вы не сообразите, что пеликан носит с собою свою пищу, что филин сидит ночью с открытыми глазами, и что одинокая птица бодрствует одна. Так и христианин должен носить с собою свою пищу - Библию, должен держать глаза свои открытыми и жить отдельно от мира.

У Исаии в гл. 32 можно отметить 4 обещания Господа в ст. 2: "И каждый из них будет, как защита от ветра и покров от непогоды, как источник воды в пустыне, как тень от высокой скалы в земле жаждущей". Здесь указаны 1) защита от опасности, 2) покров от непогоды, 3) источник вод и 4) скала вечности. Дальше в ст. 3 - 4: "и очи видящих не будут закрываемы, и уши слышащих будут внимать; и сердце легкомысленное будет уметь рассуждать, и косноязычные будут говорить ясно". У нас есть глаза, уши, сердце и язык, чтобы возносить хвалу Праведному Царю.

Обратимся теперь к Новому Завету. В Иоан.4:46-53 находим:

Царедворец слышал об Иисусе,

пришел к Нему,

просил Его,

поверил Ему и

узнал, что был Им услышан.

Матф.11:28-30: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас. Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим". Кто-то сказал, что это единственное место, в котором описано сердце Иисуса Христа. Здесь нужно:

Что-то сделать - прийти ко Христу;

что-то оставить - свое бремя;

что-то взять - Его иго;

что-то найти - покой души.

Иоан.14:6: "Я есмь путь и истина и жизнь".

Путь - следуйте за Мною,

Истина - научитесь от Меня,

Жизнь - пребывайте во Мне.

Все сказанное - только примеры, как исследовать Слово Божие. Не читайте их только, но применяйте. Ищите в Библии новые места для изучения. Благословение Божие будет изливаться чрез это на вас и затем чрез вас на других. Это особенно важно для проповедующих.

Не покупайте такой Библии, которую вы неохотно будете отмечать и употреблять. Проложенная белой бумагой Библия дает больше места для заметок.

Будьте точны и кратки в записях. Например, припишите к Неем.13:18: предостережение из истории.

Не загромождайте страниц лишними словами, но вносите только важное. Никогда не оставляйте куска золота на дороге, не попытавшись использовать его.

Никогда не отмечайте чего-либо потому, что видели это отмеченным в чьей-либо Библии. Если какое-нибудь место не сделалось вашей плотью и кровью, если вы его не уразумели духом, не отмечайте его. Только то, что дорого для вас, принесет при передаче благословение другим.

15 Глава. Обращение с новообращенными

Нужно говорить лично с людьми - Три рода собраний - Члены церкви - Личный опыт - По одному человеку зараз - Недостаток уверенности - Отступники - Неубежденные в грехе - Глубоко убежденные - Божество Христа - Великий Освободитель

Личная работа над отдельными душами - дело величайшей важности. Никто не в состоянии сказать, сколько душ потеряно для Царствия Божия только потому, что после проповеди Евангелия никто лично о них не заботился. Печально, что среди членов церкви есть мало таких, которые умели бы направлять людей, обеспокоенных разными духовными вопросами; между тем, это такая работа, в которой надо было бы поддерживать проповедующих самым деятельным образом. Под влиянием проповеди люди обыкновенно не обращаются, они обращаются ко Христу больше на таких собраниях, где работают над пробужденными. Они, может быть, пробуждены проповедником, но Господь обыкновенно употребляет еще другого человека, чтобы указать им путь ко спасению и привести пробужденных духовно к решению отдаться Христу. Для этой работы над душами нередко остаются после собрания.

Некоторые не понимают пользы собраний такого рода и думают, что это нечто новое, и что мы имеем мало основания для того, чтобы иметь такие собрания. Но это не новшество, мы читаем об этом во всей Библии. Иоанн Креститель проповедывал, его осаждали вопросами. Хорошо бы было, если бы слушатели иногда перебивали проповедника в середине его возвышенной речи и спрашивали, что он собственно хочет сказать. Единственный верный способ, с помощью которого можно убедиться, понимают ли люди, что говорит проповедник, это дать им возможность ставить вопросы. Я не знаю, как поступили бы проповедники, у которых записана вся проповедь, если бы их спросили: "Что мне делать, чтобы спастись?" Однако, такие вопросы принесли бы больше пользы, чем многое другое. Они возбудили бы интерес. Многие из лучших речей Христа были вызваны вопросами.

Следовало бы завести во всех церквах три рода собраний: одно для обычного богослужения, чтобы возносить хвалу и служить Богу в молитве; другое - для назидания; на таком собрании не нужно обращаться к неверующим (хотя некоторые проповедники всегда ограничиваются проповедью благой вести о спасении), но пусть оно будет для членов церкви; третье собрание - для проповеди Евангелия неверующим. Воскресное утро - лучшее время для назидательного собрания, а воскресный вечер - лучшее время для призывного собрания, где бы проповедывалось простое Евангелие Сына Божия.

Если вы возвещаете Евангелие так, что сами чувствуете силы невидимого мира, и замечаете, что есть души, встревоженные словом истины, то беседуйте с ними в тот же вечер, раньше, чем диавол успеет похитить доброе семя. Не говорите им, что вы будете рады видеть их у себя на квартире, например, в пятницу, - к этому времени все впечатления уже исчезнут. Где проповедуется Евангелие, там надо ждать немедленных результатов. Если бы это всегда практиковалось, то Церковь Божия находилась бы под постоянным действием благодати.

В Деян.13:43 читаем, что "когда собрание было распущено, то многие иудеи и чтители Бога, обращенные из язычников, последовали за Павлом и Варнавою, которые, беседуя с ними, убеждали их пребывать в благодати Божией". Какой успех имели бы Павел и Варнава, если бы они благословили их на собрании и отпустили домой? Можно прямо слезы проливать над таким явлением, что в церквах есть тысячи членов, которые совершенно не способны содействовать расширению Царства Божия. Они знают только о благотворительных базарах и представлениях, кружках для шитья, но если их попросить указать кому-нибудь путь в Царство Небесное, они отвечают: "А, я не могу этого сделать. Пусть проповедник или кто другой сделает это". Это-то и плохо. Церковь должна бы быть именно в этом служении.

Есть много членов церкви, которые ходят, так сказать, на костылях. Они подтверждают, что они спасены, и воображают, что это все, что нужно христианину ХХ-го столетия; то, что они обязаны по учению Евангелия приводить других ко Спасителю, это даже и в голову им не приходит. Они считают, что если они сами научились ходить, то этим самым они совершают уже что-то удивительное. Вряд ли они даже думают о том, что Дух Святой желает действовать чрез них.

Все равно, как бы вы слабы ни были, Господь может пользоваться вами, и вам даже на ум не приходит, какой обильный источник спасения может политься чрез вас. Иоанн Креститель умер, будучи молодым, но он привел Андрея ко Христу, а тот Петра, и река благодати текла дальше.

Я допускаю, что нельзя дать точных указаний, как нужно обращаться с ищущими Господа. Оловянные солдатики точь-в-точь похожи друг на друга, но не то с людьми. Матфей и Павел сильно отличались друг от друга. Люди, с которыми нам приходится иметь дело, слишком разнятся между собою. Что может служить лекарством для одного, то окажется ядом для другого. В Евангелии от Луки, гл. 15, старший сын и младший во всем были как бы противоположны друг другу. Хороший совет для одного оказался бы очень вредным для другого.

Господь никогда не создавал двух людей, имеющих на все одинаковые взгляды. Если бы мы создали их, то вероятно создали бы их одинаковыми; мы, пожалуй, готовы были бы ломать им кости, чтобы подвести их под одну мерку. Господь творит иначе, во вселенной царит бесконечное разнообразие. Так и в духовной жизни: с тюремщиком в Филиппах нужно было обращаться особо, не так, как с другими. Христос поступил с Никодимом иначе, чем с самарянкой у колодца.

Это большая ошибка, если ищущему Господа указывают только на свой личный опыт при обращении. Опыт имеет свое место, но я не думаю, что нужно только им пользоваться, когда имеем дело с ищущими Господа. Обыкновенно человек, с которым беседуем, сам спросит нас о наших переживаниях, но ему нужен не наш опыт, а его собственный.

Предположим, что исцеленный Вартимей пошел бы в Иерусалим к слепорожденному и сказал бы: "Расскажи-ка, как Господь исцелил тебя". Слепорожденный мог бы уверять: "Он плюнул на землю и помазал мои глаза брением". - "О, - сказал бы Вартимей, - я не верю, чтобы ты после этого прозрел. Кто слышал когда-либо о таком способе? Помазать брением глаза человека - ведь этого достаточно, чтобы лишить его зрения!" Оба были слепы, но не одинаково были исцелены.

Многие лишают себя Царствия Божия лишь потому. что хватаются за чей-либо опыт, опыт бабушки или тетушки или кого-нибудь из членов семьи, и добиваются такого же переживания. У меня есть приятель; когда он заболевает, то ложится в постель и пьет горячую воду, и потому он уверяет, что это средство всегда помогает. Когда я себя прошлым летом плохо чувствовал, он уверял меня, что мне тоже нужно лечь в кровать и пить горячую воду, и это поможет, чем бы я не болел. Так некоторые пользуются и Библией; они знают одно или два места и кормят ими всех. Один человек обратился под железным мостом, и его совет всем пробужденным был: "Ступайте и станьте на колени под тем мостом, и Господь услышит и спасет вас. Он там меня спас".

Очень важно, чтобы беседовать с каждым человеком отдельно, а не с несколькими сразу. Доктор не прописывает рыбьего жира всем больным. Он сперва старается узнать, что нужно каждому в отдельности. Он осматривает язык и спрашивает о признаках болезни. У одного может быть ревматизм, у другого тифозная лихорадка, у третьего чахотка. Всякому нужно умение читать Библию и знание человеческой природы.

Лучше всего работает тот, кто не перебегает от одного ищущего к другому, предлагая всюду слова утешения; лучше заняться одним или двумя в один вечер или день. Ведь мы строим для вечности и можем не торопиться; тогда работа наша не будет поверхностной. Большое облегчение доставляет умение делить ищущих на группы, по возможности большие, и излагать им одно место Писания, относящееся к целой группе.

1. К первой группе можно причислить тех, у которых не достает уверенности в спасении. Они, может быть, члены церкви, но есть много людей внутри церкви, над которыми нужно работать так же, как и над теми, кто находится вне ее. Первое посл. Иоанна именно для того написано, чтобы помочь сомневающимся в своей вере, а таких довольно много. Одна дама сказала мне: "Я считаю дерзостью говорить: я знаю, что я спасена". Я уверил ее, что я считаю дерзостью сомневаться в спасении, когда Господь сказал нам это так ясно в Своем божественном Слове. 1 посл. Иоанна написано для того, чтобы помочь людям выйти из "зам ка сомнения" и научить их уверенности в своем спасении. Ф. Г. Гавергел сказал однажды: "Я избавился от тяжелого бремени сомнений. Прежде я не мог понять, почему я должен быть спасенным, но теперь не понимаю, почему бы мне не быть таковым, раз Христос умер за грешников. На этом слове я укрепился и не схожу с него".

2. За первой группой следует группа отступников. Они уже уверовали, но потом отпали, и нужно знать, как с ними обращаться. Отступники приносят страшный вред, и часто сами не сознают этого. Один отступник может нанести столько вреда делу Божию, что и десять верующих не смогут загладить его. Неверующие говорят: "Вот вам испробовавшие христианство! Если оно действительно дает столько радости, почему так много людей не удовлетворяются им и возвращаются в мир?" Это возражение не легко опровергнуть, но можно удалить с дороги камни преткновения. Имея дело с отступниками, я пользуюсь книгой Иеремии больше, чем какой-либо другой. Некоторые употребляют лишь Новый Завет, но мне нужен Ветхий так же, как и Новый. Кажется, будто вся книга Иеремии написана для отступников. "А ты препояшь чресла твои и встань и скажи им все, что Я повелю тебе" (1:17). Бог говорит чрез Иеремию: "Так говорит Господь: какую неправду нашли во Мне отцы ваши, что удалились от Меня?" (2:5). Что сделал вам Христос, что вы покинули Его? Обманул ли Он вас когда-либо? Покинул ли вас? Поступил ли с вами несправедливо? Я эти вопросы ставил многим отступникам, и они все свидетельствуют, что Он этого не сделал. Обыкновенно они оправдываются: "Один верующий обманул меня, наклеветал на меня". Вот в чем дело! Ваши глаза обращены не на Учителя! Не обращайте внимания на то, что другие делают, старайтесь взирать на Господа. Если смотреть на людей, разочаруетесь. "Какую неправду нашли вы во МНЕ?" Никакой. Во всем виновны сами.

Я раз говорил с отступником и сказал ему: "Если бы вы не ставили Христа ниже земного друга, вы не ушли бы от Него".-"Как так?"-"Если вы оставляете земного друга, вы прощаетесь с Ним, не так ли?" - "Так полагается". Знаете ли вы отступника, который пошел бы в свою комнату, стал на колени и сказал бы Господу, что устал от служения Ему, и что хотя Он ничего плохого ему не сделал, а только хорошее, но он все же решил оставить Его, пойти в мир и пришел попрощаться с Ним?

"Ибо два зла сделал народ Мой: Меня, источника воды живой, оставили, и высекли себе водоемы разбитые, которые не могут держать воды" (Иер.2:13). Это задевает за живое каждого искреннего отступника. Многие - отступники неискренние, потому что они никогда не были истинными последователями Господа. Они никогда не были обращенными, а только прилепились к какому-нибудь проповеднику, к церкви, которая им "нравилась", к хорошему пению хора и т. п. Познавший Господа - о, такой слышит голос Пастыря!

Когда вы находите настоящего отступника, который некогда знал Господа и любил Его, скорее ведите его к Слову Божию, как можно скорее: "Народ высек себе водоемы разбитые, которые не могут держать воды". Примените это прямо к нему и спросите: "Разве это не подходит к вам? Разве мир удовлетворяет вас? Разве вода мира сего утоляет вашу жажду?" Если он искренен, то содрогнется и скажет: "Нет". Если он упорствует, тогда "накажет тебя нечестие твое, и отступничество твое обличит тебя; итак познай и размысли, как худо и горько то, что ты оставил Господа, Бога твоего, и страха Моего нет в тебе, говорит Господь Саваоф" (Иер.2:19).

Я знаю людей, отступничество которых было несчастьем для их семьи, и дети которых выросли неверующими. Когда вы прочтете это место такого рода отступнику, он скажет: "Как! Неужели Библия говорит это? Ведь все это применимо ко мне. Тьма и бедствие постигли мою семью". Ничто не действует так сильно, как применение к людям такого рода слов Божиих и св. Писания вообще.

"Забывает ли девица украшение свое и невеста наряд свой" (Иер.2:32)? Вы по целым дням искали бы потерянные серьги, но если вы теряете христианскую надежду, вы даже не беспокоитесь об этом. Как бы вы искали потерянное бриллиантовое кольцо! Я встретил много такого рода отступников. Помню, я сказал одной даме: "Вы больше думаете о своих серьгах, чем о Царствии Божием". - "Что вы?" - "Конечно; если бы вы потеряли их, вы бы искали их, не правда ли?" - "Да". - "Разве вы столько же беспокоитесь о том духовном мире, который вы потеряли?" Таким путем вам удастся с помощью Слова Божия вернуть многих.

Смотрите, как Господь уговаривает отступников вернуться к Нему: "Возвратись, отступница, дочь Израилева. Я не изолью на вас гнева Моего, ибо Я милостив, говорит Господь, - не вечно буду негодовать" (Иер.3:12). Я раз прочел это место отчаявшемуся отступнику. "Как, - сказал он, - разве это из Библии? Разве только этого требует от меня Господь?" Прочтите Осии 14:2 и 5: "Обратись, Израиль, к Господу Богу твоему; ибо ты упал от нечестия твоего. Возьмите с собою молитвенные слова и обратитесь к Господу; говорите Ему: отними всякое беззаконие и прими во благо... Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой отвратился от них".

Приведите также для пояснения рассказ о блудном сыне, потом укажите на ап. Петра, как он после тяжелого отступничества был помилован Господом и допущен к благословению в день Пятидесятницы.

У отступников есть одно общее: как они попали в яму, так должны и выйти из нее. "Покайся и делай прежние дела". "Отвернитесь от вашего отступничества", "отвернитесь от греха". Идите тою же дорогою, чтобы вернуться ко Христу. При возвращении они не должны ожидать того же самого, что в первый раз. Господь не повторяется. Люди ошибаются вот в чем: они ждут таких же ощущений, какие испытали при обращении. Господь дает им другой опыт, может быть и лучше первого.

3. Следующую группу составляют те, которые не убеждены, что они грешники. Когда мы сеем семя Слова Божия, оно падает на различную почву, и мы должны проповедывать, не взирая на почву. Иные земледельцы возделывают плодородную землю, но другие должны трудиться на каменистой почве в горах. Мы не должны осуждать людей, которых, как нам кажется, трудно разбудить; не нужно говорить, что таким людям не стоит проповедывать Евангелие. Наше дело предлагать благую весть Евангелия всякому. Мы должны сеять семя всем и повсюду. Мы должны бросать семя на всякую почву. Ошибку делает тот, кто предлагает людям, не убежденным в своей греховности, места из св. Писания, вовсе не предназначенные для них. Им нужен закон, а не благодать. Нечего говорить о мире, если слушатель не сознает, что он борется против Бога; нечего предлагать лекарство, если он еще не знает, что он болен. Сначала старайтесь открыть ему его истинное положение пред Богом. Не предлагайте евангельского утешения, пока человек не сознает, что он виновен пред Богом. Мы должны применять закон, пока не рухнет всякая самодельная праведность.

Мне жаль человека, который проповедует только одну сторону истины - Евангелие благодати, а никогда не говорит о законе. Господь встречает человека на том месте, где он отдается Ему. Фарисей был дальше удален от Бога, мытарь находился уже у ворот Царствия Божия, когда Господь встретил их. Эти два человека - типы людей, посещающих собрание. Первым давайте закон, только закон, не предлагайте им утешительных мест из св. Писания. Самоправедному человеку нельзя говорить: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные", ибо он не обременен; он так высоко поднял голову, что того и гляди свалится назад, исполненный самонадеянности и правоты. Такому человеку нужен закон. "Нет праведного ни одного". "Все мы блуждали, как овцы". Читайте ему описание его собственного сердца, и пусть он увидит самого себя в таком свете, в каком видит его Господь. Но помните, что обличить его - дело Святого Духа, что вам нужно только предложить истину и представить Духу Святому сделать Свое дело. Не вы будете виновны, если вы проповедывали истину, а человек не убедился. "Когда Он (Дух Св.) придет, то обличит мир во грехе".

4. Есть и другая группа людей, это - глубоко сокрушенные грехами. Для таких я взял бы для начала Матф.11:28-30: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас. Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо и бремя Мое легко".

Когда человек пробужден, слова эти действуют на него нежно и сильно. Затем примените лично к нему слово "Приидите". Это слово встречается в Библии 1900 раз - впервые в книге Бытие, а затем проходит до последней главы Откровения: "приидите, приидите!" Говоря с новообращенными, уясните им, насколько возможно, значение этого слова. Иногда я так говорю: "Приди, говорит мать ребенку. Когда она учит его ходить, то ставит его у стула, отходит немного от него и говорит: приди, и крошка толкает стул вперед, чтобы дойти до матери. Вот что означает это "приди". Если не можешь прийти праведником, приди грешником. Если чувствуешь, что сердце твое очерствело, и ты не смеешь показаться пред Богом, то знай, что Господь примет тебя таким, каким ты есть. "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное и дам вам сердце плотяное".

Если ты устал и обременен, приди, и Господь благословит тебя. Я знал человека в сев. Англии, который сказал проповеднику, что чувствует себя как бы закованным в цепи и не может идти к Богу". "Эх, - сказал тот, - почему вы не идете к Нему со своими цепями?" - "В самом деле! А мне это и в голову не приходило", ответил тот и сделал так.

Вот текст, из которого вы можете извлечь большую пользу: "Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня имеет жизнь вечную" (Иоан.6:47). И другой стих: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:37).

У диавола есть два способа, как влиять на людей. Он старается отвлечь их внимание как можно дальше от собственных их сердец главным образом тем, что заставляет их наблюдать за ближними, а когда ему удается ослабить человека, он говорит: "О, ты сам такой отвратительный, что Господь не примет тебя". Покажите сокрушенным сердцам, что Господь пришел спасти грешников. "Тогда приидите и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, как снег убелю" (Ис.1:18). Какие бы ни были багровые пятна в жизни, кровь Христа смоет их. "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого и грехов твоих не помяну" (Ис.43:25), и "Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако" (Ис.44:22). Объясните таким душам, что это и к ним относится.

5. Многие сомневаются в Божестве Иисуса Христа и часто затрагивают этот вопрос, но вы не спорьте с ними. Я никогда не слышал, что такие споры принесли пользу; обыкновенно спорящие к концу бывают еще дальше друг от друга, чем были в начале.

Раз мне пришлось иметь дело с неверующим, который хотел разумом своим постигнуть Христа. "Вы стараетесь, - сказал я, - сделать это разумом, но это не дело разума, это не дело понимания, это - откровение, принимаемое верою". Дайте таким людям Библию. Если она и Дух Святой им не помогут, тогда я не знаю, что может им помочь.

Есть несколько мест, как будто специально приспособленных к таким случаям. "Первый человек - из земли, перстный; второй человек - Господь с неба" (1Кор.15:47). Это свидетельство ап. Павла.

Иногда спрашивают, где Христос говорил, что Он Бог. "Сия есть жизнь вечная, да знают Тебя, Единого Истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" (Иоан.17:3). Посмотрите на Его свидетельство перед первосвященником: "Ты ли Христос, Сын Благословенного? Иисус сказал: Я" (Мр.14:61).

Это свидетельство стоило Христу жизни, ибо синедрион вынес обвинительный приговор в богохульстве, которое наказывалось по еврейским законам смертью. Он свидетельствовал, что Он был больше, чем человек.

Куда, спрашиваю я таких людей, мы можем поместить Его? Вы говорите, что Он - лучший человек, но как это возможно, если Он старался обмануть нас? Если Он не был Тем, как вы говорите, кем Он провозглашал Себя, тогда Он говорил неправду. Как мог Он быть лучшим человеком, как вы говорите, и в то же время сделать из Себя кумир? Моисей и Илия никогда не делали этого, а разве Он был менее добр, чем они? Если бы Он был дурным человеком, тогда было бы очень странно, что Он жертвовал всем и принял смерть преступника и могилу нищего. Он объявил Себя равным Богу, - как мог хороший, простой человек сказать это? Он объявил Себя вездесущим, Моисей и Илия не могли бы сказать этого. "Я есмь путь, истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоан.14:6). Ни один простой смертный не говорил этого. "И приблизившись, Иисус сказал: дана Мне всякая власть на небе и на земле" (Матф.28:18). Какой человек когда-либо говорил подобное?

После того, как Он простил грехи расслабленному, задан был вопрос: "Что Он так богохульствует? Кто может прощать грехи, кроме одного Бога?" Ни один человек не присваивал себе такой власти до пришествия Христа. Кроме того, Он позволял людям поклоняться Себе, чего не делал ни один праведник и ни один ангел. Слепой прозревший сказал: "верю, Господи!" и поклонился Спасителю. Христос не препятствовал ему.

"Я, Иоанн, видел и слышал сие. Когда же услышал и увидел, пал к ногам ангела, показывающего мне сие, чтобы поклониться ему, но он сказал мне: смотри не делай сего, ибо я - сослужитель тебе" (Откр.22:8-9). Ангел не позволил кланяться ему.

Когда ап. Павел и Варнава исцелили хромого в Листре, народ стал приносить им жертвы и хотел почитать их, как богов, но они запретили им это, Христос же позволял людям поклоняться Себе. "Бывшие же в лодке подошли, поклонились Ему и сказали: истинно Ты Сын Божий" (Матф.14:33). Он не препятствовал им. "И вот, подошел прокаженный и, кланяясь Ему, сказал: Господи! если хочешь, можешь меня очистить" (Матф.8:2). И хананеянка, подошедши, кланялась Ему и говорила: "Господи, помоги мне" (Матф.15:25).

Есть много других мест, но я привожу только эти, чтобы доказать, что люди поклонялись Христу, и что Он никогда не препятствовал этому. Он претендовал на то, что Он - Богочеловек. Он провозгласил, что Он существовал раньше, чем были сотворены утренние звезды. "Прежде, нежели был Авраам, Я есмь". Он был "Единородный Сын, сущий в недре Отчем".

Для меня остается сущей тайной, как люди могут читать Библию и не замечать этого. Я не знаю, что может принести большую пользу неверующим, чем чтение Слова Божия. Если вы знаете кого-нибудь, сомневающегося в Божестве Христа, не горюйте, не браните, не осуждайте и не покидайте его. Я знаю людей, которые говорят, если увидят такого человека в собрании: "Как! Этот человек не верит в Божество Иисуса Христа! Он язычник, мы не станем говорить с ним". Они ошибаются. Христос постоянно имел дело с людьми подобных взглядов, и как нежно и кротко обращался Он с ними. Как же нам обращаться с ними иначе? Показывайте им, что Христос - Богочеловек.

6. Многие боятся, что они не "вытерпят до конца", не устоят. Хорошо убедить таких, что не они держатся за Христа, а Христос держит их. "Я даю им жизнь вечную и не погибнут во век, и никто не похитит их из руки Моей" (Иоан.10:28). "И не даст Он поколебаться ноге твоей, не воздремлет Хранящий тебя" (Пс.120:3). "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2Тим.1:12). "Избавит меня Господь от всякого злого дела и сохранит для Своего небесного Царства" (2Тим.4:18).

Если наша жизнь сокрыта во Христе, какая власть тьмы может коснуться ее? О, если бы мы только доверялись Ему! Сохранность верующих во Христе - вот все, что нужно, и мы верим, что Он может сохранить нас. В 2Кор.1:10 мы встречаем три раза слово "избавить": "Который избавил нас от столь близкой смерти и избавляет и на Которого надеемся, что и еще избавит". Многие беспокоятся о будущем, наше дело только полагаться на Него теперь.

7. Некоторые новообращенные говорят: "Я боюсь, я опять согрешил и никогда не смогу быть истинным христианином". Пусть такие прочтут 1Иоан.2:1: "Дети мои! Сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, Праведника".

Я не могу и не хочу умалять значение греха, но меня утешает мысль, что Учитель мой принял меры предосторожности против него. Эти слова были написаны ап. Иоанном уже в старости, когда он хорошо знал по личному опыту, грешит ли христианин или нет.

8. Есть христиане, которые говорят, что у них нет сил. Это и хорошо, что у них нет сил, - чем мы слабее, тем для нас лучше. Что такое вера? Это - наша немощь, полагающаяся на силу Господню. Хорошо бы было, если бы всякий убедился в собственной немощи. Кто-то сказал: "Я бессилен, как вода". Господь может поддержать нас, и в этом-то и прославляется благодать Божия.

Помню одно собрание в Нью-Йорке, в цирке. Там был один человек с печальным лицом, с которым после собрания занялась одна добрая христианка, стараясь привести его ко Христу. После того, как она объяснила ему путь ко спасению, он уверовал во Христа и ушел домой. По дороге он сунул руку в карман и нашел там 10 центов. Уже десять лет он не мог удержать в кармане столько денег: когда он проходил мимо трактира, его всегда толкала нечистая сила, и не бывало случая, чтобы он не пропивал все до цента. Теперь он вынул деньги из кармана и молил Бога, чтобы Он помог ему сохранить их хотя бы в течении одних суток, тогда он не будет сомневаться в своей новой жизни в Господе. Его молитва была услышана. На другой день уверовавший пришел в собрание и показал деньги, как доказательство того, что Господь охраняет его. Каждый раз, когда я бываю в Нью Йорке, я спрашиваю: "Как поживает человек с 10-тью центами?"

Что поддерживает слабое вьющееся растение все время на высоте 70 или 80 футов от земли? Оно само держаться не может. Большой дуб, вокруг которого оно обвилось, поддерживает его. Если вы будете держаться за Христа, Он будет держать вас.

Миссионер Хоар приводил ответ маленького мальчика. Хоар говорил о Христе, как о скале, на которой мы стоим, и сказал: "Если я бедный, дрожащий грешник, какая мне польза в скале?" На это маленький оборванец ответил: "Мои ноги могут дрожать на скале, но сама скала не задрожит подо мною". Стойте на скале и не бойтесь прибоя.

9. Затем следует группа таких, которые слишком беспокоятся о своих чувствах. Они боятся, что не чувствуют так, как должно, или недостаточно сильно, и поэтому сомневаются; диавол качает их, так сказать, на этой доске вверх и вниз и потом бросает их в яму неверия.

В Писании не столько говорится о чувствах, сколько о вере. Не сказано "кто чувствует", но "кто верит". Я каждый день много делаю, не имея при этом приятных чувств. Послушание значит - идти по правильному пути, приятно ли нам это или нет. Нередко мы идем против наших чувств. Вера одно, а чувства другое. Что освободило негров в Америке? Были ли это их чувства? Предположим, они представили бы себе, что они свободны, и начали бы поступать соответственно новому положению; они тогда скоро услышали бы за собою хлопанье кнута в руке погонщика. Нет, их освободило воззвание президента Линкольна.

Воззвание Евангелия гласит: "Верующий... имеет жизнь вечную". Я помню, как я несколько лет тому назад молился о чувствах. Я воображал, что вера - это чувство, и что меня охватит особого рода настроение. Но этого совсем не было. Затем я нашел место, которое осенило меня, как луч солнца: "Вера приходит чрез слышание, а слышание - от Слова Божия".

Нам нечего держаться чувств. Человек в холодную погоду лежал под деревом, которое он должен был срубить: кто-то спросил его, что он там делает, и он ответил: "Я жду, пока согреюсь, и тогда встану и срублю это дерево". Если бы он встал и стал рубить, он бы скорее согрелся. "Но, - возражает вопрошающий. - я ведь слышу, как христиане говорят о своих чувствах". Чувства приходят потом, их и вы получите после, когда обратитесь к Господу. В каждом случае, когда Христос исцелил больного, сначала был факт, а потом уже радостное чувство. Господь сказал человеку с сухой рукой: "Протяни руку". Человек тот не остановился, размышляя о том, верит ли он всей душой или только одной половиной, но он тут же протянул руку, и Господь его тут же исцелил. Иисус сказал Закхею: "Сойди скорее". Закхей не ответил: "Господи, я не чувствую правильно". Господь велел ему только "сойди скорее", и он сделал это. Богу нужно послушание, люди должны подчинить Ему свою волю, делать то, что Он им велит, а чувства предоставить самим себе.

10. Есть еще одна группа. Некоторые говорят: "Я не могу верить". Когда человек говорит, что он не может верить, нужно узнать, может ли он верить Господу. Это очень важно, и я настаиваю на этом при беседе с душами. Я вызываю любого неверующего и прошу его указать хотя бы одно обещание, которого Господь не исполнил. Уже 6000 лет диавол старается доказать, будто Господь не держит данного слова. Что за ликование было бы в аду, если бы там открыли, что Господь нарушил Свое обещание! Разве Он не сдержал Своих слов, данных Адаму, Аврааму и Моисею? Разве не каждый еврей - памятник верности Слова Божия?

"Скажите, друг мой. - можете вы спросить такого сомневающегося, - знаете ли вы о том, чтобы Он когда-либо нарушил Свое слово?" Настаивайте, чтобы неверующие дали ответ на этот вопрос. Это так легко.

Раз один человек сказал мне: "Я думаю, что учение, проповедуемое вами, самое неблагоразумное из тех, о каких я когда-либо слышал". - "Какая часть его?" - "Да ведь вы проповедуете пагубное учение, что человек спасается лишь одной верой". - "Да, слава Богу, я это делаю. Это учение св. Писания, и я стараюсь проповедывать Писание". - "Но ведь такое учение против здравого смысла". - "С этим я ничего не могу поделать, Господь выше нашего здравого смысла". Но собеседник продолжает волноваться: "Я не понимаю, как разумный человек может встать в собрании и сказать, что он спасен одной верой, а, между тем, то, во что он верит, не влияет на его жизнь". - "Вот в чем ваше затруднение! Я в три минуты могу доказать вам, что вам не безразлично, во что вы верите. Если бы кто вбежал сюда и закричал, что этот дом горит, и мы с вами поверили бы этому, то мы скоро выбежали бы отсюда, не правда ли?" - "Да". "Ну. я думаю, теперь вы не можете больше отрицать, что на вас влияет то, во что вы действительно верите". Если человек всем сердцем уверует в Библию, она изменит его жизнь скорее, чем что-либо другое.

11. Иногда слышу от людей: "Вы не сможете меня убедить, что человек может спастись сразу". Если справиться в Библии, то нельзя представить себе, что человек может спастись как-нибудь иначе. "Возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим.6:23). Когда вы получили подарок, то был момент, когда вы его еще не имели, другой - когда вы овладели им, а между ними был момент, когда вы решились принять его и протянули руку. При переходе из одной страны в другую бывает момент, когда переступают границу. Когда ап. Петр проповедывал в Кесарии сотнику Корнилию, его семье и друзьям, они все были тут же обращены и крещены.

12. Вы нередко встретите людей, которые говорят: "Я надеюсь со временем сделаться христианином". Может быть, иной молодой человек желает сперва вкусить всех радостей жизни. "Не обманывайтесь. Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал.6:7). Кто-то сказал, что человек, истративши силу молодости, редко собирает другую жатву. Если он посеял грех. он и собирает плоды греха - физическую и нравственную гибель. Настаивайте на том, чтобы такие люди приняли безотлагательное решение обратиться ко Христу. "Изберите себе ныне, кому служить" (Нав.24:15). "Ищите же прежде Царства Божия и правды его, и это все приложится вам" (Мат.6:33). "Вот теперь время благоприятное" (2Кор.6:2).

13. Есть еще один пункт. Иногда новообращенный уходит с легким сердцем, полный возбуждения и радости, а через сутки вы найдете его погруженным в глубокий мрак. Он воображает, что он еще не обратился. Если вы не умеете употреблять Библию и не знаете лукавства человеческого сердца, он останется во мраке. Для такого состояния есть две причины, любая из которых приводит в рабство: или ему стыдно вернуться домой и исповедывать Христа, или он не хочет кого-то простить. Опыт моей жизни подтверждает это. "Если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься; потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению. Ибо Писание говорит: всякий, верующий в Него, не постыдится" (Рим.10:9,11).

Если кто постыдится исповедывать Господа, то на него сойдет мрак, и он никогда не войдет в свет, пока не станет исповедывать Иисуса Христа. В другом месте Спаситель серьезно предупреждает нас: "Ибо кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда придет в славе Отца Своего со святыми ангелами" (Мр.8:38).

В нагорной проповеди Спаситель учит великой заповеди прощения. Если Дух Святой откроет мне, что кто-нибудь имеет нечто против меня или я против него, и я не прощаю его, тьма охватывает меня. Большую услугу окажет новообращенным 18-я глава Мат фея в вопросе о прощении и 10-я к Римл. относительно необходимости исповедания Христа.

Хорошо поставить человека на колени, но не старайтесь делать это раньше, нежели он сам готов к этому. Может быть, вам придется говорить с ним часа два, но стоит добиться этого. Но если вам кажется, что он готов к покаянию, скажите ему: "Не помолимся ли мы Богу, чтобы Он освятил нас в этом деле?" Иногда несколько минут его молитвы влияют на него больше, чем двухчасовый разговор. Если Дух Божий вел его настолько, что он согласился на ваше предложение помолиться с ним, он уже недалеко от Царствия Божия. Скажите ему, чтобы он сам молился и воззвал к Господу о спасении. Если он не знает, как молиться, укажите ему на примеры в Библии, как разные люди обращались к Господу своими словами. Скажите ему: "Если Господь помог бедной язычнице и многим другим, Он поможет и вам. Он даст вам новое сердце, если воззовете к Нему от всего сердца". Не посылайте его домой для молитвы. Конечно, он должен молиться и дома, но для него гораздо полезнее, если он воззовет к Господу тут же. Пусть воззовет хотя бы словами: "Господи, будь милостив ко мне грешному!"

Никогда не говорите человеку, что он уже обращен; никогда не говорите ему, что он спасен, - пусть Дух Святой откроет ему это. Вы сами не можете видеть, когда человек получает жизнь вечную, вы не можете взять на себя ответственности и обмануть кого-нибудь в этом великом деле, но вы можете помочь ему в его вере и доверии к Слову Божию и направить его на правильный путь.

Советуем пользоваться своими стихами из Библии, а не теми, которые вы видели в какой-нибудь книге или руководстве, если не вполне уверены в их смысле. Хорошо пользоваться всякими указаниями из других источников, но как Давид не мог воевать в броне Саула, так не всякий стих, который был благословением в служении другого, может помочь вам в вашем служении. Лучше всего составить свой список и подобрать стихи из св. Писания, которые на основании вашего личного опыта особенно полезны в работе над душами. Лучше хорошо усвоить несколько наиболее подходящих мест, чем нагромоздить кучу "хороших" стихов, которыми вряд ли придется пользоваться.

Это особенно важно, когда желаете помочь душам, придерживающимся разных лжеучений, противоречащих св. Писанию; или захваченным духами, как спиритисты; ожесточенным безбожием; настроенным с детства против христианства, как иудеи. Нужно много благодати, силы и любви, чтобы помочь им духовно.

В беседе с душами всегда пользуйтесь Библией. Не надейтесь на память, а лучше указывайте на место в Слове Божием; хорошо, чтобы вопрошающий сам читал это место. Книги, брошюры и записки - все это помогает, но у людей больше доверия к Книге Божией; хорошо поэтому всегда носить ее с собою.

Будьте всегда готовы к духовной работе. Делайте ее смело, Бог на вашей стороне. Не беритесь за тех, чье общественное положение выше вашего, разве только Дух Божий ведет к этому. Лучше не иметь дела с лицом другого пола, если этого можно как-нибудь избегнуть. Приложите все ваши старания, чтобы удовлетворительно отвечать бедным, встревоженным душам на вопрос, столь важный для них: "Что мне делать, чтобы спастись?"

16 Глава. Итог советам

В этой последней главе подводим итог всему изложенному на предыдущих страницах.

1. Имейте для постоянного пользования удобную для ношения Библию с ссылками, хорошую симфонию и список текстов.

2. Всегда носите Библию или хотя бы Новый Завет с собою и не стыдитесь, что люди видят, как вы его читаете в вагоне и т. п.

3. Не бойтесь отмечать стихи и делать заметки на полях. Отметьте стихи, содержащие обетования, увещания, предостережения грешникам и христианам, призыв верующих к Евангелию и т. д.

4. Уделите хотя бы 15 минут в день на изучение Писания и размышление. Это принесет много плода, и вы никогда не пожалеете об этом.

5. Расположите сердце ваше к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его (Езд.7:10).

6. Молите всегда Бога, чтобы Он дал вам очи разумения, чтобы вам познавать истину, и верьте, что Он отвечает на молитвы.

7. Возлагайте все тяжкие сомнения на Господа. "Никогда не даст Он поколебаться праведнику" (Пс.54:23).

8. Верьте в Библию, как Божье откровение для вас, и поступайте соответственно ему. Не отбрасывайте частей, содержащих что-либо сверхъестественное или непонятное для вас. Почитайте все Писание. Помните свидетельство Господа о нем: "Ты возвеличил Слово Твое превыше всякого имени Твоего" (Пс.137:2).

9. Заучивайте ежедневно хотя бы по одному стиху из св. Писания. Тексты, которые вы сохраняете в памяти, будут необычайно полезны в вашей повседневной жизни и в путешествиях. "В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою" (Пс.118:11). Иные христиане цитируют светских писателей лучше, чем Библию.

10. Проповеднику и учителю воскресной школы особенно нужно стараться какой угодно ценою изучать и усваивать Библию. Вы должны знать ее лучше, чем кто-либо в вашем приходе или классе.

11. Цитируя Библию, старайтесь делать это точно.

12. Пользуйтесь какой-нибудь системой при изучении Библии: или по отделам, или по предметам, как "кровь", "молитва", "надежда" и т. д., или по книгам, или по иному плану, указанному на предыдущих страницах.

13. Изучайте каждую книгу так, чтобы запомнить, кто автор ее и для кого она написана. Сопоставляйте Ветхий и Новый Заветы. Изучайте, например, Левит и посл. к Евреям вместе; Деяния Апостолов и послания; пророков и исторические книги Ветхого Завета.

14. Изучайте Библию так, чтобы "ходить пред Богом", в тесном с Ним общении, и так, чтобы приобрести сведения, которые пригодились бы для приведения других ко Христу. Один старый проповедник говорил, что у него в ушах звучит жалоба нетронутых текстов, вопрошающих, почему он не указал на их полезность.

15. Не довольствуйтесь простым, поверхностным чтением хотя бы целой главы в день. Изучайте ее, исследуйте значение по крайней мере одного стиха.

 

 

Переводчик Google

МЕЖДУНАРОДНЫЕ НОВОСТИ

Царствование Давида

Теперь Давид укрепил свою в...

ВИДЕО-ГЕНЕРАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ-2015

ИНФОРМАЦИОННЫЙ БЮЛЛЕТЕНЬ

ЖИЗНЬ ЦЕРКВИ АСД г.Флорешты

43841 50

ВСЮ ИНФОРМАЦИЮ МОЖНО НАЙТИ ЗДЕСЬ...

Просмотр Группы Документов

ВСЁ О БИБЛИИ

АДВЕНТИСТСКИЙ ВЕСТНИК

ЖУРНАЛЫ

ЕЖЕДНЕВНЫЕ ЧТЕНИЯ

КНИГИ ДУХА ПРОРОЧЕСТВА